【新研究】肉食性動物患癌致死風險較高 或推翻癌症受體形和壽命影響

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癌症的成因複雜,有可能是先天遺傳,也有可能是後天環境所致。最近,有研究發現食肉的哺乳動物得到癌症的風險較高。於2021年12月22日刊登在英國科學期刊《自然》(Nature)的一份研究報告,分析了一百多種哺乳動物的死因後發現,肉食性動物得到癌症的風險較高。

這項研究由國際非營利組織「Species360」提供來自各地動物園內191種、共110,148隻哺乳動物的死因數據。研究發現所有的哺乳動物都會得到癌症,但是肉食性動物患癌致死的比例較高,例如超過25%的雲豹(clouded leopard)、蝙蝠耳狐(bat-eared fox)和紅狼(red wolf)都是死於癌症。研究結果亦指出,以哺乳動物為食物的肉食性動物,更大機率患上癌症。研究人員認為,可能與食肉的哺乳動物體內微生物種類較少有關。他們認為也有可能是由於食生肉時,會攝取一些具有癌症風險的微生物到體內。

各種哺乳動物的患癌致死風險 圖片來源:Nature

研究中另一個出乎意料的發現是患癌症的機率與體形並沒有相對的關係。過往的研究結果都是指出動物體型愈大、生存時間愈長,患癌的機率就愈高。但今次研究發現,這個規律並不符合在所有物種之間。大象和老鼠的體型和壽命都相差很大,但牠們患癌症的機率卻差不多。另一個已知的例子就是鯨魚體內細胞的數量遠超過人類,但是它們得到癌症的風險遠低於人類。研究人員稱這種情況為佩托悖論(Peto’s paradox),即在不同物種之間,患癌症的幾率與生物體內細胞的數量無關。

資料來源:Nature

Text by Medical Inspire 醫·思維

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