【英國研究】視網膜年齡差距反映死亡風險 或成具臨床意義的生物標誌

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雖然疾病和死亡的風險會隨著年齡的增長而增加,但這些風險在同齡人之間卻存在著很大差異,這代表著每個人老化的過程都是不一樣,是反映現在和未來健康狀況的好指標。英國近期一項新研究指出,人類視網膜可以當作篩查工具,為我們提供一種簡單而且非侵入性的方法來確定我們身體的健康年齡,將能計算出一個人的實際年齡差距以反映其死亡風險。

於2022年1月18日刊登在 《英國眼科學雜誌》(British Journal of Ophthalmology)的研究報告中,共分析了來自英國生物銀行(UK BioBank)提供的13多萬張視網膜圖像,主要針對50多萬名40至69歲的英國市民。研究人員透過機器中的深度學習(deep learning),評估不同參與者的視網膜圖像,計算出他們的健康狀況與實際年齡之間的視網膜年齡差距(retinal age gap),以及他們患上疾病和死亡的風險。

該項研究結果發現,視網膜年齡差距超過3年、5年和10年的參與者比例分別為51%、28%和 4.5%。當視網膜年齡差距每增加1年,其死亡風險就會多2%,而心血管疾病和癌症以外的死亡風險則多3%,當中潛在的影響因素包括高血壓、體重(BMI)、生活方式等等。

研究人員表示:「我們這次的新發現已經確定,視網膜年齡差距是能預測死亡風險的獨立因素,尤其是對於非癌症死亡率,這將代表視網膜年齡是一個具有臨床意義的衰老生物標誌物。」該項研究還在觀察階段,因此無法確實當中原因,而且參與這次研究的人也並不能代表全球所有人有著相同的研究結果。

資料來源:British Journal of OphthalmologyCNN

Text by Medical Inspire 醫·思維

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