老年學教育的發展與誤解 |東華學院護理學院關耀祖教授

醫療頭條

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在許多發達國家和地方,人口高齡化是個不可阻擋的趨勢。香港人在預期壽命排行榜上經常名列高位。人口高齡化對社會帶來多方面的影響,導致需要龐大勞動力來維持現有的長者服務,唯目前社會和醫療保健系統卻未能有效地支援這種需求。不過從積極層面來看,這種變化將為年輕人開闢許多新的就業機會。

老年學不僅是一項關於照顧殘疾長者的學科,它更是一門從健康、社會、管理和政策制定等多個角度研究老齡化過程的科學。社會需要新知識來應對長者持續增多的現況,也需要擁有新技能的專才去解決層出不窮的老齡化問題。為了滿足這種需求,不難理解為何許多學術機構都開辦與老年學相關的學位課程,藉以培育高素質的人才,以應對老齡化帶來的挑戰。

老年學學士學位課程為學生提供多個學科的知識,包括健康科學、社會科學、工程、設計和管理。畢業生將有能力與不同專家合作開發新方案,在不同的情況下有效地解決老齡化相關問題。正在蓬勃發展的老年學,為樂齡科技(Gerontechnology)注入新動力,扮演著重要的角色。透過科技來提升獨居長者自理能力(例如:賽馬會「 a 家樂」齡科技租賃服務)及健康狀況(例如:在長者中心內設立電子健康站)的支援需求與日俱增,而這個冒起的行業將有賴擁有新技能的人才去持續發展。

儘管發展迅速的老年學地位重要和極具潛力,卻往往被公眾認為只是一門局限於培訓學生長期在護理環境中照顧體弱長者的學科。這是對老年學有所誤解的常見例子。事實上,社會內愈來愈多的長者注意身體健康和退休後的生活質素,他們需要過著健康和有意義的生活來迎接年邁歲月。因此一些關於長者活動的行政及策劃工作或導師亦應運而生。

為社會人口老齡化做好準備,吸引優秀的年輕人入行至關重要,而老年學學士學位課程將定必成為新趨勢。老年學課程應採用跨學科框架,讓學生掌握與老齡化相關的不同學科知識(例如設計、健康、社會、管理),以及與不同學科專才合作的技巧,藉此培育學生成為協調專業知識和資源的專家,從而開發及提供更適切的長者服務。相信他們亦能勝任在不同環境下的工作(例如:警隊中負責長者防騙的崗位、科技公司的樂齡科技開發人員)。然而,為加快這些科目的發展,必須在課程設計、推廣及招生各方面進行優化,以趕及社會瞬息萬變的步伐。

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  • Text by 東華學院護理學院關耀祖教授

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