唯一值得恐懼的就是恐懼本身 | 林震醫生

精神科(醫生博客)

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美國總統富蘭克林‧羅斯福 (Franklin Roosevelt) 在1933年3月4日就職演說留下了一句名言︰「我們唯一值得恐懼的就是恐懼本身!」(The only thing we have to fear is fear itself!) 當時美國正值經濟大蕭條,他告訴美國人民絕不能屈服於「無名、無理、無理性的恐怖」。

在會診期間,筆者會經常見到焦慮症的患者,第五波疫情爆發之後,很多經常焦慮症或驚恐症患者,都有出現復發的跡象,他們的恐懼情緒突然加劇了或惡化了。但當筆者問及他們究竟是恐懼什麼?是否恐懼沒有糧食?是否恐懼無法見到醫生?是否恐懼新冠病毒?他們的答案很多都是模糊不清,大部份患者都說不出他們正在恐懼什麼,這就是他們恐懼的癥結。

很多焦慮症患者在病發初期曾經被恐懼產生一些強烈而不好的體驗,從此他們就產生恐懼的情緒,這些情緒又會引發他們胡思亂想,然後害怕恐懼反而產生更多的恐懼,這就是認知行為理論所說的「恐懼產生更多恐懼」的惡性循環。這一切都是由非理性的恐懼所造成,而非理性的恐懼,就像誤鳴的警鐘,會對個人、他人或整個社會造成巨大的負面影響。換言之,我們越想逃避恐懼,它就更加如影隨形的跟着我們。

恐懼是一種情緒,也是一種本能反應,就如當我們在樹林中突然看見一隻獅子,我們會非常恐懼,這是理性的恐懼,其目的是保護我們,讓我們立即奔跑離開。很多時候我們未必真的恐懼眼前發生的事物,而是懼怕可能出現的被孤立或被遺棄的感覺。因此要戰勝恐懼,首先我們要判斷恐懼本身是理性還是非理性,只要能區分理性和非理性的恐懼,就容易控制恐懼這種情緒,只要思維由非理性轉為理性,眼前的問題也會變得簡單和易控。

另一方面,我們也可選用一些正面的情緒來抵消負面的恐懼情緒。個人方面,我們可以選擇保持心境平靜,來面對當前的問題。他人方面,我們可以主動關愛身邊的家人和朋友,無論問題是什麼,答案都是愛,這些無形的支持,也能化解他人的恐懼。只要我們的心能平靜下來,就會發現絕大多數的問題並不如想像的那樣嚴重,只要撕破恐懼的面紗,就能解決它們。畢竟方法總比問題多,只要找到合適的方法解決眼前的問題,這樣恐懼情緒就會銷聲匿跡!

Text by 林震醫生

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