四千人染疫亡 如何處理哀傷? 喪親之痛引發的抑鬱症 | 沈君豪醫生

精神科(醫生博客)

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香港最近疫情再度嚴峻,確診數字不斷上升,當中有患者不幸離世,每日新增死亡人數以百計,累計死亡個案約四千宗。有不少人與至親,由本來的短暫社交隔離,因染疫亡而變成為永久的分離。在毫無準備下,至親突如其來的「不辭而去」,家人實在感到無能為力、愛莫能助,劇烈的衝擊和失落的情緒,⼀時難以接受和平伏。

雖然至親死亡是每個人總有一天都需要面對的,但出乎意料的死亡也許是人生中最難面對的告別。離世的至親縱然「遠去」,但彼此的聯繫卻不會因為死亡而終結。沈君豪醫生提議了一些處理自身哀傷的方法:

-有人選擇不參加喪禮,但其實哀悼儀式有助適應別離
-把未有機會說的話「告訴」逝者,跟他/她道別,並送上最後的祝福
-跟自己信任的人分享哀傷
-以適合自己的方法去抒發情感
-學習珍惜跟親友相處的時間
-開放自己,結識新朋友,擴大社交圈子
-學習新的技能或發掘興趣來適應新的角色
-繼續跟至親保持心靈上的聯繫,例如透過翻閱相片、掃墓
-以逝者的人生觀/價值觀去繼續人生旅程
-逐漸回復生活規律

⾝邊⼈如何幫助患者?⼤家要留意,喪親者是無法突然走出悲傷的,不要勉強要求他們振作起來。他們經歷哀傷及喪親之痛時,實在需要時間處理⼼情和經歷這種悲痛,我們可以陪伴左右,提供適切的⽀援,例如幫忙照顧家⼈及解決⽇常需要,讓他們感受到物⾝邊⼈的關⼼。

個案分享

喪親之痛的確令人一時之間難以接受,沈醫⽣分享一個個案,阿蘭(化名)在短期內經歷了兩次喪親之痛,⾸先母親因新冠肺炎去世,然後父親亦因⺟親離世,患上抑鬱症⽽輕⽣。阿蘭在短時間內失去雙親,情緒⼀時難以平伏,結果患上抑鬱症,萌⽣起⾃尋短⾒的想法….阿蘭得到嚴重抑鬱症後,亦試過有輕⽣的舉動,感恩得到親友及社⼯的幫助,靠著信仰想通了,立定決心不將喪親的傷痛帶給其他親⼈,接受治療⽽走出了抑鬱。

喪親之痛引發的抑鬱症

先講講抑鬱症由多個原因引起,與遺傳、童年經歷、與家⼈的關係、性格,個⼈價值觀及思維模式等有關,⽣活上的壓⼒也有機會引起抑鬱症。抑鬱症的程度分為輕、中、重度,臨床上根據國際精神疾病的指引,以病徵數量去具分抑鬱症的程度去作為參考。除此之外,醫⽣亦會視乎病徵的嚴重性及持續性,以及對⽣活的影響程度⽽作出整體評估。

病⼈患上抑鬱症,在臨床上可以有多種表現。基於⾝⼼產⽣的變化,導致⾏為與平日有所不同,最明顯的症狀是食慾不振、失眠、情緒低落、對喜歡的事物失去興趣等,患者亦會多了負⾯的想法,就如阿蘭的媽媽輕⽣前已出現過⾃殺的想法。

治療⽅⾯,醫⽣會先了解抑鬱症病⼈的病發原因,從⽽對症下藥,服藥可改善抑鬱的疾狀如情緒低落,同時亦需要其他⽅⾯的配合。由於病⼈的⽣活節奏打亂,因此醫⽣會為病⼈整理⽇常⽣活的規律,加上運動及做有興趣的事,從⽽找到對⽣活的掌控和聯繫感。病⼈亦容易有思想陷阱,⼼理治療有助病⼈消除過分⾃責、以偏概全、災難化等的思想模式。醫⽣非常⿎勵社交,讓患者增加⼈與⼈的連繫,感受到朋輩對⾃⼰的關⼼,有助走出陰霾,如有需要不妨伸⼿出來,很多⼈是會願意提供協助的。

下一篇文章,我們一同探究喪親之痛引發的複雜性哀傷。

Text by 沈君豪醫生

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