【新冠後遺症】疲勞及睡眠障礙屬長期症狀 或持續至感染後至少3個月

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新冠疫情肆虐全球,部分個案即使康復仍面臨長期後遺症,其中包括疲倦、呼吸急促及認知行為功能異常等。香港理工大學上周三(23日)發表研究指,逾四成新冠患者在康復一年後仍出現「疲勞綜合症」;澳洲亦有學者現時正研究,長期新冠症狀與慢性疲勞綜合症(Chronic Fatigue Syndrome,CFS)的關係。澳洲廣播公司(ABC)近日訪問當地多名醫學專家,嘗試解釋為何不少康復者會出現疲勞、睡眠障礙等問題。

今年2月初,墨爾本大學科技傳播學副教授Jen Martin對新冠病毒檢測呈陽性,雖然她沒有發燒,「但有非常嚴重的疼痛、極度嗜睡、瘋狂咳嗽…… 感覺比預期要差得多。」至康復後大約6星期,她仍出現睡眠障礙、經常頭痛、日常疲勞等情況。她表示,早期明顯是不停咳嗽造成睡眠問題;後來咳嗽停止,惟睡眠依然斷斷續續,雖然可以很快入睡,卻經常不夠兩個小時便醒來,結果不斷在睡睡醒醒之間循環,令她在原本一日內最有效率的清晨時間,變得感覺遲鈍。

雖然大多數新冠輕症患者會在約兩星期內康復,但大部分人都有疲勞和呼吸急促等後遺症狀,其中睡眠障礙是長期症狀之一,通常會持續至感染後至少三個月。雖然染疫期間亦可能出現睡眠障礙,但皇家墨爾本醫院(Royal Melbourne Hospital)睡眠及呼吸科顧問醫生Dr. Megan Rees說:「至少有三分之一至一半的患者稱,他們的睡眠情況比感染前更差。感染數周後,在早期康復期間有睡眠障礙的患者,肯定有所增加。」

皇家墨爾本醫院睡眠及呼吸科顧問醫生Dr. Megan Rees表示,病毒有一定可能直接在體內引起大量發炎反應,這些導致炎症的化學物質在體內流動時,便會擾亂睡眠。(YouTube影片截圖)

Dr. Megan Rees認為,新冠肺炎會引發睡眠問題,當中涉及多項因素,「病毒有一定可能直接在體內引起大量發炎反應,這些導致炎症的化學物質在體內流動時,便會擾亂睡眠,令人更加疲勞,或在不同時段渴望睡覺,並可能擾亂你的自然節奏。」她續指,康復者最常見的胸痛和呼吸困難症狀,亦有可能導致睡眠中斷,「睡眠過程非常複雜,需要大腦各方面充分協調才能入睡。如果你醒來時胸痛,就很難再入睡。」

而即使上述症狀均已消失,康復者仍可能會擔心入睡問題。Dr. Megan Rees解釋,隔離及康復期間的作息習慣改變,亦會導致睡眠習慣難以控制,「對病人而言,他們的正常生活節奏通常受到干擾,所以可能會睡懶覺、晚上看屏幕時間增加,或者會午睡,他們可能無法進行許多日常活動,難以維持原本早上醒神、晚上疲倦的正常睡眠週期。」

悉尼聖文森特醫院(St Vincent’s Hospital)呼吸系統科醫生Dr. Anthony Byrne則指,人體不適時經常引發焦慮,也會擾亂睡眠,「無論是否住院,感染嚴重病毒都會導致大多數人對自身健康,以及長期或短期內的身體表現,出現一定程度的焦慮,例如:這些症狀會否永遠伴隨自己?這些症狀甚麼時候才會消失?會否出現長期後遺症?」

悉尼聖文森特醫院呼吸系統科醫生Dr. Anthony Byrne則指,康復者將問題完全歸咎新冠肺炎之前,應先全面評估現有的健康問題和睡眠習慣。(YouTube影片截圖)

Dr. Anthony Byrne續指:「晝夜是我們的自然作息節律,人的血液裡有一定的褪黑素循環,加上其他因素,令人會在晚上睡覺。當你有焦慮,且大腦中有其他過度活躍的神經傳導物質(neurotransmitter),就會無法放鬆,有點似處於『戰鬥或逃跑反應』(Fight-or-Flight Response),很難安定下來。」但他亦同時提醒,康復者應注意一些睡眠問題會否早在感染前就已存在,並認為將問題完全歸咎新冠肺炎前,應先全面評估現有的健康問題和睡眠習慣。

至於康復者的睡眠問題何時會消失?Dr. Megan Rees表示根據經驗,大多數後期和長期新冠症狀人士,其情況隨時間會有所改善,並建議改善睡眠應先遵循「睡眠-覺醒週期」(sleep-wake cycle)。她說:「我建議早上到戶外作輕度運動,最好是不戴墨鏡行走。晚上則放鬆一下,不要看屏幕,以避免電子設備發出的藍光。同時建議減少飲酒吸煙,雖然飲酒令人易有睡意,但這會阻止人進入更深層次、恢復身體的睡眠階段。」

資料來源:ABC newsPOLYU

Text by Medical Inspire 醫·思維

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