自閉症 │ 自閉症治療現新曙光!理大研究:微電流治療有助增專注力、由10分鐘提升至1小時!

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自閉症 │ 自閉症是一種先天神經發展障礙,患者一般於社交、語言溝通及行為方面出現不同程度困難。據教育局統計資料顯示,單是2021/22學年便有近12,000名就讀於公營普通中小學的學童因患有自閉症而有特殊教育需要。香港理工大學展開研究,發現微電流治療能明顯改善自閉症少年的社交及認知功能。

撰文:Yuuki@Medical Inspire 醫.思維 │ 圖片來源:Alina Kruk@Shutterstock、Tom Wang@Shutterstock │ 資料來源:香港理工大學

自閉症 │ 自閉症治療現新曙光!理大研究:微電流治療有助增專注力、由10分鐘提升至1小時!

自閉症是一種先天神經發展障礙,患者一般有著不同程度的語言溝通障礙、社交發展與人際關係障礙,及刻板興趣或偏執行為模式等徵狀,例如因其對於具體概念較易理解,但綜合極念應用則有困難,代表他們較難以解讀別人說話時的重要資訊、含意及情緒;對於理解他人的感受亦會有出現一定程度的困難;又或因著其重複及局限性的行為模式,思考方式較為簡單而單向道,對生活模式的轉變亦會較他人容易感到焦慮不安。

自閉症患者多數有兼患病症,如專注力不足、過度活躍症等腦部發展障礙,甚至患有嚴重早期思覺失調。又因每個患者情況各不相同,徵狀因人而異,治療方式亦須產生變化,各種各樣不同程度的障礙可為患者日常生活帶來嚴重影響,據教育局統計資料顯示,單是2021/22學年便有近12,000名就讀於公營普通中小學的學童因患有自閉症而有特殊教育需要。為此,由香港理工大學(理大)領導的研究團隊,聯同精神科專科醫生展開聯合研究,發現微電流治療能明顯改善自閉症少年的社交及認知功能。

自閉症學童
理大指,自閉症患者多數有兼患病症,如專注力不足、過度活躍症等腦部發展障礙。

研究目的及方法

由理大領導、聯同精神科專科醫生的聯合研究團隊,結合臨床、神經心理學和神經生理學的研究方法,探討微電流刺激治療(又稱跨顱直流電刺激),對年輕患有自閉症譜系障礙人士腦功能的影響。理大康復治療科學系副教授韓明怡博士表示,微電流以非侵入式皮質神經調控方法,通過微電流來刺激腦部前額葉範圍,以改善突觸可塑性及神經元網絡接連,從而改善其行為及認知問題。

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  • 臨床研究以41位正常智商或有限智能、無其他合併症之14-21歲青少年為實驗研究對象,大部份人均毋須或只服用輕量精神科藥物。讓參試者分為兩組,分為實驗組和對照組,為實驗組以為期兩星期時間、每星期5次、每次20分鐘進行總共10次前額葉微電流刺激治療,並結合認知訓練作為參巧數據;對照組則只接受認知訓練。

    自閉症學童
    理大為微電流刺激治療對年輕自閉症人士腦功能的影響進行研究。
    精神科專科醫生佘嘉倩(左),理大康復治療科學系副教授韓明怡博士(中)理大研究團隊成員陳美恩博士(右)。

    精神科專科醫生佘嘉倩補充,因量表難以列出每位患者的個案,需依靠治療時醫生判斷,患者亦須定期覆診跟進,及進行磁力共振作檢查等確保治療安全。

    微電流治療有效改善自閉症少年的社交及認知功能

    經臨床觀察發現,微電流刺激治療可令患者眼眶額葉皮質被顯著提高,同時結合認知訓練可帶來減少整體社交功能及表達的缺損與偏執行為、靈活變動能力得以改善等短期效用。而參與實驗者之社交及溝通功能改善及提升其靈活變通能力的效用能提升至少維持一個月。患者的溝通動機、理解及表達能力在治療以後得到提升,對外在環境的關注亦有所增加,變得較容易接受生活上的改變;而在於只單向講述自我感興趣的話題及過份堅持原則及常規等行為則有所減少。

    雖初步成效理想,惟醫療效用於6個月後進入平頂期,而持續性治療的成果及安全性則仍有特進一步研究。

    自閉症學童
    實驗結果顯示,治療暫未發現潛在副作用。

    自閉症患者家長親述子女治療後的改善情況

    自閉症患者家長,Royce父親分享其子女於接受治療後的情況,透露兒子Royce由2歲多接近3歲時確診患有自閉症譜系障礙,一直均有接受認知治療,亦有一段時間使用輕劑量藥物以改善睡眠,近年情況維持穩定狀態,直至接受醫生建議,參與微電流治療實驗,接受了4輪合共40次治療,其後便出現極大變化。

    Royce父親指,最初接受治療的隔距較稀疏,且首兩次治療效果亦不明顯,直到第三次開始出現變化。不但在生活及學習上增加了主動性,組織力及專注力也出現明顯改善,變得願意跟人溝通,社工及老師均向其反映,Royce變得主動參與同學交談,也更願意表達創意及接受新事物。另外,與親人的交流亦變得更具彈性,由最初在很多事情上單方面認為不需要做表達,以至說話無完整性,變成了出現雙向回應,願意理解他人的情況。

    Royce父親舉例補充,指兒子接受治療前生病也不會表達,但在接受微電流治療後,生病時卻願意主動告知病徵,甚至變得肯主動了解及進食藥物;當購物時遇到喜歡的東西,也變得願意先詢問母親,若向他表示價格太貴便主動放下,與接受治療前沉默地直接放入購物籃不同;甚至開始變得願意主動分享喜悅,當最近一次到日本旅行時,會向父母以完整的語句表達:「落雪好靚喎,可唔可以用相機影咗佢」,與曾經完全不說話變得完全不同,令父母大感安慰。

    自閉症學童
    自閉症患者家長親述子女治療後的社交及認知改善情況。

    Royce父親指出,治療暫時沒見有副作用,對於戴頭套治療除了第一次未清楚了解前出現少許抗拒外現在亦願意主動戴上頭套接受治療,對於治療期間也不會說有痛感等,只是最初有少許痕癢感。而治療成效良好,且在接受治療一個多月後依然能夠維持,但擔心日後效果卻可能難以維持,因「好多時都返轉頭」。

    團隊表示將進一步研究微電流治療成效

    對於其他年齡層或不同智能與病況嚴重的患者之成效,以及持續性治療的安全性與成果則仍處於實驗階段。研究團隊表示,現時已隨機抽樣為150多名14歲至21人自閉症人士進行微電流治療,未來將進一步研究微電刺激加強劑或持續性治療、與微電刺激對於自閉症兒童治療的成效,亦會探討家用微電流刺激的可行性。

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