牙齒健康|牙周病不止傷害牙齒、更會影響身體健康!

牙科(醫生博客)

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牙齒健康|牙周病是最常見的慢性炎症性疾病,病發年齡約為35歲。支撐牙齒的組織包括牙槽骨、牙周膜、牙骨質、和牙齦。牙周病能局部地影響一只牙,或由一只擴展到數只甚至全口牙齒。

撰文:Medical Inspire 醫.思維 │ 圖片來源:港大牙醫學院 │ 資料來源:港大牙醫學院、香港衞生署口腔健康事務教育科

牙齒健康|牙周病不止傷害牙齒、更會影響身體健康!

牙周組織好 牙齒才耐用

相片來源: 衞生署口腔健康教育事務科 (https://www.toothclub.gov.hk/chi/adu_01_04_01_06.html)

引致牙周病的主因是牙菌斑。口腔充滿細菌,細菌會產生毒素,刺激牙齦,造成牙齦發炎,損害牙周組織。於吃喝後牙菌斑便會滋生,黏附牙齦附近的牙面上。若沒有及時妥善清潔牙齒,牙菌斑日積月累,又連同唾液鈣化成牙結石。牙菌斑和牙結石交疊累增,引發慢性炎症,持續破壞牙周組織,形成牙周袋。一般來說,牙周疾病大致分為以下階段:

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  • 1.牙齦炎

    如果炎症只限於破壞牙齦,並未影響牙槽骨、牙周膜和牙骨質時稱爲牙齦炎。此階段是可逆轉的,當病因去除後是可痊癒的。牙齦炎的症狀並不明顯,症狀包括刷牙時偶爾出血、牙齦紅腫發炎和口臭。牙齦炎還會受一些全身及免疫因素影響,引致青春期齦炎、妊娠期齦炎等。而吸煙者患上牙周病的機率比非吸煙者高。

    2.第一或二期牙周

    如果不理會牙齦炎,細菌及炎症會入侵到較深的牙周組織並造成不可逆轉的牙周組織破壞。此階段患者並未會因牙周病而喪失牙齒,而牙槽骨流失則少於三分之一。除了牙齦炎的症狀外,患者更會出現牙齦萎縮和牙根暴露。牙齒有機會會對冷熱食物敏感。

    3. 第三或四期嚴重牙周病

    若不及時處理牙周炎,病情會隨時間惡化。此階段患者可能已因牙周病而喪失牙齒牙槽骨及其他牙周組織嚴重流失,牙周袋深度增加。患者牙齒可能會變得鬆動和顯得較長,牙齒更會移位和鬆動咀嚼時牙齒咬合方式會改變,令患者咀嚼困難無力。最終牙齒更會自動鬆脫。

    因此,想牙齒堅固耐用便須好好保護牙周組織定期進行牙科檢查和及時治療牙周病。

    牙周病和心臟病糖尿病的相互影響

    嚴重牙周病除了會導致缺牙,亦會影響心臟,它跟糖尿病是相互促進的關係。

    心臟問題

    由於牙周的細菌會隨著血流至全身血管,會導致體內發炎指數上升,造成血管發炎。而心臟冠狀動脈阻塞就是血管發炎的結果。因此,牙周病引致血管發炎有機會造成心血管阻塞。另外,有研究指出影響和造成牙周病的基因位置,與造成心臟疾病的基因位置類似,因此心臟病人罹患牙周病的機會較高,相對而然,牙周病人也較易出現心臟問題。

    糖尿病

    糖尿病患者的症狀是血糖高、抵抗力差、傷口癒合慢,而牙周病本身就是一個傷口,因此會因為糖尿病令牙周病更難癒合,從而令牙周問題越來越嚴重。另一邊廂,嚴重牙齦感染有可能導致血糖水平上升,加劇糖尿病問題。有研究指出牙周病會令第二型糖尿病患者的血糖水平惡化。保持穩定的血糖控制亦對牙周病治療有正面作用。

    呼吸問題

    上述指牙周細菌會全身走,或會進入患者呼吸道,引致呼吸問題甚至肺炎。

    孕婦早產

    若牙周細菌順著患者血液流向子宮並進入胎盤羊水,會令母體產生抵禦反應造成早產。

    阿茲海默症

    研究指出口腔感染可能是這類病症的起因之一。牙周病中常見的細菌「牙齦卟啉單胞菌釋放的蛋白酶可加速高患病風險人士的發病速度。

    預防牙周病 避免「病從口入」

    牙周病的牙齦是潰瘍面,有血液為培養基令細菌容易繁殖,導致口腔致病細菌增多,繼而「病從口入」影響身體健康。牙周病是可預防的,它的成因主要是因為牙菌斑,要治本就要培養每天至少兩次的良好和正確刷牙習慣,配以含氟化物(如氟化鈉)和含有焦磷酸或檸檬酸鋅的牙膏。前者有效預防蛀牙,而後者能抑制牙菌膜和牙石積聚,從而減少患上牙周病的機會。此外,須每天使用牙線或牙縫刷清潔牙齒鄰面,亦要定期約見牙醫作檢查。

    當牙醫發現患者有牙周病時,會按病況進行風險因素控制和適切的牙科治療。初階的牙周病可以洗牙配以個人化口腔清潔計劃處理。如果出現牙周袋,牙醫會以牙根刮治清除牙周袋內和牙齦面的牙菌膜及牙石,令牙周組織癒合。牙周手術則用於處理較嚴重和複雜的個案。牙醫可透過牙周翻瓣手術通過手術用牙科儀器清刮牙周袋深處或在特定情況下進行牙周再生手術。牙周病治療後切記一定要進行每三至六個月定期的牙周維持期追蹤和維護,防止牙周病復發。

    值得一提的是假牙配戴者亦須認真清潔固定假牙或牙托。遠離煙草,適量運動和保持身心健康有助提升抵抗力,減低患上牙周病的風險。

    香港大學牙醫學院牙周病學和植齒學臨床助理教授霍慧心醫生

    延伸閱讀3.20「世界口腔健康日」以口腔健康自豪 愛護口腔預防牙周病保牙齒|香港大學牙醫學院 – Medical Inspire ・思維

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