阿茲海默症 │ 觀察眼睛能反映人類健康?研究揭能助早期診斷阿茲海默症!

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阿茲海默症│眼睛不僅是靈魂之窗,美國研究更揭原來眼睛能反映人類的認知健康,觀察其眼部組織,能有助早期診斷出阿茲海默症。

撰文:Hedy@Medical Inspire 醫.思維 │ 資料來源:Acta Neuropathologica│圖片來源:Freepik

阿茲海默症│觀察眼睛能反映人類健康?研究揭能助早期診斷阿茲海默症!

研究人員收集了86位患者,包括輕度認知功能障礙和阿茲海默症的病患所捐贈的視網膜和大腦,並觀察為期14年。研究人員發現與認知功能正常的人士對比,患有阿茲海默症以及有早期認知能力下降的人,其視網膜和腦組織樣本中的 β澱粉樣蛋白數量會顯著增加,這是阿茲海默症的一個關鍵指標。研究結果已於2月於科學期刊《Acta Neuropathologica》發表。

阿茲海默症
觀察眼部組織,能有助早期診斷出阿茲海默症

小神經膠質細胞減少了80%

神經外科和生物醫學教授Maya Koronyo-Hamaoui在一份聲明中稱:「我們的研究首次深入分析了人類視網膜中的蛋白質概況和阿爾茨海默病的分子、細胞和結構影響,以及它們如何與大腦和認知功能的變化相對應。」研究發現有認知能力問題的人,其小神經膠質細胞(Microglia)減少了80%,其功能為修復和維護其他細胞,包括清除大腦和視網膜裡的β-澱粉樣蛋白,更在當中發現某些發炎的標誌物。

透過眼睛觀測病情的進展

大量的免疫細胞會緊緊依附在β-澱粉樣蛋白,以及其他負責引起發炎反應和細胞組織死亡的細胞周圍,而視網膜遠端的周邊細胞的組織萎縮和發炎,最能夠預測認知狀態。教授Maya Koronyo-Hamaoui強調:「這項研究的發現,可能有助於日後成像技術的發展,讓人們可以在更早的時間,更準確地診斷出阿茲海默症,並透過眼睛用非侵入性的方法觀測病情的進展。」

阿茲海默症
能透過視網膜觀測病情

助早期診斷出阿茲海默症

眼睛是進入大腦的窗口,透過觀察眼睛後部、視神經和視網膜的檢查,有助於早期診斷阿茲海默症。阿茲海默預防神經學家Richard Isaacson稱:「阿茲海默症在記憶喪失的第一個症狀出現前的數十年,就開始出現在大腦中。若醫生能在早期識別診斷,人們就能選擇更健康的生活方式,並及早控制高血壓、高膽固醇、糖尿病等風險因素。

甚麼是認知障礙症?

認知障礙症,又被稱為「老人痴呆症」、「腦退化症」或「失智症」。認知障礙症並非正常老化,而是因患者的腦細胞出現病變而急劇退化及死亡,導致腦功能衰退。患者的認知能力會逐漸喪失,包括患者的記憶力、語言能力、視覺空間判斷、執行能力、計算和決策等方面,以致日常生活、行為及情緒亦受影響。阿茲海默症 (Alzheimer’s disease) 是最常見的認知障礙症類型。香港每10名70歲或以上長者便有1名患者,85歲以上患病比率更高達三分一,預計到了2036年, 全港的認知障礙症患者人口將高達28萬。

阿茲海默症
預計到2036年, 全港的認知障礙症患者人口將高達28萬!

認識阿茲海默症!

阿茲海默症是認知障礙症中最常見的類型,佔所有病例之50%至75% 。此退化性疾病的成因未明,現時並未有根治方法,而患者的衰退是漸進式的。隨著腦細胞出現病變,異常物質會在體內產生,形成「斑塊」,並擾亂大腦內的信息,破壞腦細胞之間的連接。腦細胞的死亡導致某些機能或能力喪失,從而出現的問題包括記憶力衰退、用較長時間完成慣常工作、說話失去重點及重複說話等,當病情持續惡化到末期時,患者可能長期臥床,需要特別的護理。

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