疫情下慢性痛症加劇!專家講解正確止痛方法 止痛貼亦分處方及非處方

健康生活

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都市人久坐成常態,姿勢不良加上缺乏運動,久而久之容易周身痛,肩、頸、膝頭及手腕關節是重災區!疫情促使問題惡化,藥劑連線早前進行問卷調查,發現3成人在疫情期間慢性痛症加劇,但往往選擇「死忍」,對止痛方法亦一知半解,7成半人不知止痛貼分處方及非處方!其實痛症隨時都會突襲,以為是小毛病而置之不理,可能影響日常生活。止痛藥物有何不同?如何有效紓緩痛症?

本地調查發現三成人在疫情下慢性痛症加劇。

長期痛症令身心困擾  影響生活質素

不少人長年累月積下各種舊患痛症,除了飽受疼痛困擾,更影響日常活動,甚至增加焦慮及抑鬱風險¹。藥劑連線吳苑彤藥劑師表示,患者容易因痛楚而減少郁動,令痛症無法得到紓緩,繼而影響情緒及睡眠,更進一步減少活動,結果陷入惡性循環。調查發現,高達三分之二受訪者因為疫情所限,無法如常外出,促使痛症惡化,但未有求醫,認為自行處理就夠,只有小數人會真正採取行動,而半數人對止痛治療亦認知不足。

止痛藥不會造成依賴  惟須留意相關副作用 

骨科專科林自強醫生指出,改善痛症需要全面策略,藥物治療是關鍵一環,可以分為口服藥及止痛貼。除了常見的撲熱息痛類藥物,非類固醇消炎止痛藥亦有助紓緩疼痛:「這類藥物具有消炎作用,有口服及藥貼形式,其中口服藥可再分為傳統及新一代COX-2抑制劑,後者導致胃出血的風險較低,但有機會增加心血管病的風險。」

吳苑彤藥劑師提醒,COX-2消炎止痛藥屬醫生處方藥物,須依從指示服用。普遍受訪者不清楚其副作用,卻會自行購買服食,可能對健康構成風險。另外,不少人憂慮口服止痛藥會產生抗藥及依賴性,寧願強忍痛楚也不肯食藥,這個想法其實大錯特錯,止痛藥並不會導致以上問題。

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  • 止痛貼藥效直達患處  可針對特定骨關節炎

    除了止痛藥,也有人會以止痛貼紓緩疼痛,但7成半受訪者並不清楚止痛貼可分為處方及非處方。林醫生解釋:「坊間不少止痛貼不含消炎成分,無助消炎止痛;而處方消炎止痛貼(含Ketoprofen),其藥物份子較小,滲透度較高,較一般消炎止痛貼容易吸收至患處止痛。」

    針對特定部位的痛症,止痛貼的成效及安全性或勝口服藥。一份比較含同一藥物成份的外用消炎藥貼及口服藥物的研究顯示²,針對計劃進行前十字韌帶重建手術的患者而言,外用消炎藥貼組的藥物較口服藥組更快到達患處,而且藥效持續;同時,外用消炎藥貼組的患處藥物濃度,在用藥後1小時與口服藥組用藥後14小時相近。惟藥貼組14小時後的血液藥物濃度,較口服藥組少約17倍,可見藥貼組的藥物較少進入體內,減低為身體帶來系統性副作用的風險。事實上,多個國際痛症治療指引均建議,局部骨關節炎所引起的急性疼痛患者,可優先選用外用非類固醇消炎止痛藥(包括藥貼)³⁻⁷。

    專家提醒正視問題  中止痛症惡性循環

    吳苑彤藥劑師強調,患者需要加深對止痛藥物的認識,切勿胡亂選購及服食藥物,但亦不應因憂慮副作用而「死忍」,正確用藥有助紓緩痛症,改善生活質素。骨科專科林自強醫生也建議患者應盡快求醫,特別是長者,醫生會為患者選用合適藥物,例如處方消炎止痛貼,再輔以針對性物理治療、運動訓練及營養補充品,多管齊下從源頭解決痛症,才能中止痛症帶來的惡性循環。

    專家提醒面對慢性痛症勿「死忍」,需要時便應求醫。

     

    ¹ S Lee, et al. A prospective evaluation of health related quality of life in Chinese patients with chronic non-cancer pain. Hong Kong Medical J 2005 (June);11(3):174-80.
    ² Sekiya l, et al. AAPS PharmSci Tech. 2010;11(1):154-8
    ³ Zhang W, Doherty M, Leeb B F et al. EULAR evidence based recommendations for the management of hand osteoarthritis: Report of a Task Force of the EULAR Standing Committee for International Clinical Studies Including Therapeutics (ESCISIT). Ann Rheum Dis 2007; 66: 377-388.
    ⁴ National Institute for Health and Care Excellence. Osteoarthritis: Care and management in adults. London, National Institute for Health and Care Excellence Feb; 2014.
    ⁵ McAlindon T.E, Bannuru R. R, Sullivan M.C et al. OARSI guidelines for the non-surgical management of knee osteoarthritis. Osteoarthritis and Cartilage 22 (2014) 363-388.
    ⁶ Hochberg M C, Altman R D, April K T et al. American College of Rheumatology 2012 Recommendations for the Use of Nonpharmacologic and Pharmacologic Therapies in Osteoarthritis of the Hand, Hip, and Knee. Arthritis Care Res. 2012;64(4):465-474.
    ⁷ American Academy of Orthopaedic Surgeons. Summary of Recommendations for the Treatment of Osteoarthritis of the knee. 2nd edition Rosemont (IL), American Academy of Orthopaedic Surgeons; 2013.

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