醫思直說 │ 寵物驟然辭世主人 難以走出哀傷情緒?專業醫生解構:安慰驟失寵物友人要點!

精神科(醫生博客)

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醫思直說 │ 「我朋友養的家貓最近離世,他這陣子的情緒十分不穩定,並多番拒絕出席朋友聚會。看見他的情況我十分擔心,我應該如何幫助他從負面情緒中快速恢復,走出失去寵物的傷痛?」一位病人最近向我請教如何減退失去寵物的負面情緒。

撰文:沈君豪醫生 │ 責任編輯:Yuuki@Medical Inspire 醫.思維 │ 圖片來源:Shutterstock

醫思直說 │ 寵物驟然辭世主人 難以走出哀傷情緒?專業醫生解構:安慰驟失寵物友人要點!

相信每位主人都視寵物為自己摯愛的家人。面對寵物辭世,這個打擊實在難以承受,主人該如何面對失去寵物的哀痛?作為親朋好友的你又該如何幫助主人走出哀傷?

「只是一隻寵物,再養另一隻寵物便可以了,別太傷心。」這句說話對主人來說有如錐心之痛。作為主人身邊的朋友或家人,應先理解寵物對主人的角色,牠對他而言不止是陪伴的角色,更可能是心靈和情緒的依靠。主人可能會有失落、內疚、難過、心痛等情緒,當朋友不明白自己的傷痛而無法配合適當的情感去作出安慰時,當時人難免會感到自己的感受不被認同,甚至懷疑是否不應在人前坦露真實的感受。

朋友唯一可做的是「陪伴」,不論說多少安慰的說話,也無法令朋友變得開心,因此不必對自己抱有如此苛刻的期望和要求。許多時,失去寵物的主人需要告訴別人自己有多失落,失去的寵物對他的人生有多重要,他和寵物過往的經歷是怎樣。他們希望你可以明白他的傷痛,此時「同理感」是最大的幫助,明白他的傷痛,讓他分享傷痛的感覺,從而抒發情感,有助推進他的哀傷歷程。

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  • 好好告別 坦率紀念
    才能真正紓解負面情緒

    「我很好呀,我沒有難過。」那位病人向我訴說,他的朋友在裝作堅強。失去寵物時,有些人會選擇逃避,不敢接受這個殘酷現實,沒法正視自己的低落情緒,甚至利用酒精或軟性藥物等來麻醉自己。其實,生老病死是寵物的必經階段,主人最重要的是接受寵物已與世長辭的事實,並勇敢地面對和肯定自己哀傷的情緒,接納自己強烈的失落情緒、茶飯不思和沒精打采等正常的哀傷反應;坦誠面對負面情緒後,找一個情緒抒發的出口同樣重要。當人無法宣洩負面情緒,負面情緒累積到一定程度時,便猶如火山爆發般,讓人徹底地精神崩潰。因此,主人可盡量向值得信賴的家人或朋友尋求協助,向他們傾訴,從中得到力量和陪伴,讓負面情緒得到紓解。

    寵物離世後,一般主人也會為寵物舉辦告別儀式。主人可以在告別時多向牠表達一直以來的感受,例如向牠說謝謝,謝謝牠的不離不棄,成為自己的心靈伴侶。與牠道別後,將你們的關係好好保存在心裡;主人亦可讓愛延續,種植盆栽以紀念牠的生命、將牠的骨灰製成項鏈、將牠的一事一物擺放在家中的角落,定時地思念牠。

    記錄共同回憶有助走出哀傷

    有些回憶在腦海中會隨時間而漸漸忘記,主人可在每天特定時間,譬如抽十至十五分鐘的時間,將與寵物的共同回憶和點滴寫下。與寵物相伴的時刻都是美好且快樂的,將回憶記下來,細細地懷念最美的過往,例如你們初次相遇時的畫面、你們最愉快和難忘的經歷等。在記錄過程中,如有需要可安心地放聲大哭,讓自己的情緒有個出口。

    寵物突然離世,難免會感到遺憾,例如還未和他拍全家照、未到什麼什麼地方遊玩、還未盡力地對牠好等,這些想法都是很自然,但若過度盤旋在這想法的漩渦裏,反而會令主人更深地陷入負面情緒當中,若是挑剔,很多地方也有進步空間,但總要接納每個人也有自己的限制和不完美。與寵物的相處未必是最完美,但你們曾經也有很多美好和幸福的回憶,這些便很足夠,好好地保存這些回憶在心中,寵物亦不願想看到你抱有遺憾和難過的樣子。

    失落、內疚和難過的情緒無非是源於愛與不捨,好好地抒發你的負面情緒,才能學會接受。正如英女王的語錄:「悲傷,是我們為愛所付出的代價!」。好好地珍惜,好好地愛,然後好好地領悟如何拿捏人生「甜」、「苦」、「甘」之間的張力與平衡。

    沈君豪醫生

    精神科專科醫生

    香港中文大學醫學院榮譽臨床副教授
    香港大學李嘉誠醫學院榮譽臨床副教授
    香港中文大學內外全科醫學士 MBChB (CUHK)
    香港中文大學內科醫學文憑 Dip Med (CUHK)
    英國皇家精神科醫學院院士 MRCPsych (UK)
    香港精神科醫學院院士 FHKCPsych
    香港醫學專科學院院士(精神科) FHKAM (Psychiatry)

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