吸煙有害 │ 吸煙一定會罹肺癌?!專家研究:部分人原來有「先天優勢」

吸煙有害 │ 吸煙一定會罹肺癌?!專家研究:部分人原來有「先天優勢」

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吸煙有害 │眾所周知,吸煙是導致肺癌的最主要原因。惟科學界一直有個疑問,是為什麼「只有少數吸煙者會患肺癌」?謎題終於在最新一份研究等到解答!

撰文:Ray@Medical Inspire │ 圖片來源:shutterstock、《自然-遺傳學》 │ 資料來源:《自然-遺傳學》《智友站》

吸煙有害 │ 吸煙一定會罹肺癌?!專家研究:部分人原來有「先天優勢」

肺癌(Lung Cancer)是香港癌症頭號殺手,每年約新增4000宗新症,死亡人數更達3600人。據了解,約90%男性肺癌患者均是煙民,而長期吸食二手煙的人士患肺癌的風險較常人更高出兩倍以上。因此,保護自己免受肺癌侵害的最安全方法是避免吸煙,但為何並非所有煙民都會患上肺癌呢?

吸煙有害
長期吸食二手煙的人士患肺癌的風險較常人更高出兩倍以上

為什麼大多數吸煙的人不會得肺癌?

早前國際學術期刊《自然-遺傳學》(Nature Genetics)刊登一篇相關研究,指出儘管吸煙者患肺癌的風險取決於吸煙量,但並非所有煙民都面臨相同風險。因為該研究發現,部分人體內有著強大的「自我保護機制」;他們的DNA修復能力較為「活躍」,所以認為即使長期且頻繁吸煙,他們的肺部病變機率,仍不會隨著時間突增,或能保護身體避免癌症發生。

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  • 吸煙有害
    部分人體內有著強大的「自我保護機制」

    吸煙更易引起的DNA突變

    該研究邀請了33名年齡在11至86歲人士,當中有14名非吸煙者和19名輕度、中度和重度吸煙者;這些吸煙者每年最多食116包煙。研究團隊分別從他們的肺部(支氣管)中提取基因進行定序,以測量他們基因組中的突變。結果發現,隨著年齡的增長,其肺部DNA突變會隨著年齡和吸煙量在肺部細胞中積累;非吸煙者的肺部細胞中亦會積累突變,而在吸煙者的肺細胞中發現的突變明顯更多。

    “這可能是非吸煙者很少患肺癌,而10%至20%的終生吸煙者患肺癌的原因之一。”美國阿爾伯特·愛因斯坦醫學院流行病學家及胸腔科Simon Spivack教授

    吸煙23年竟能穩定突變風險

    研究亦發現,吸煙量與DNA突變速率的增加有直接關係,但令人驚奇的是,煙齡約在23年後,即使他們每日食一包煙,罹患肺癌的風險亦不會再增加。研究人員認為,長期吸煙者多年來仍沒有患肺癌的原因,是因為他們的細胞抑制了進一步的DNA突變積累。而這種DNA突變的平穩狀態,可能是由於部分人有著更強大的DNA修復能力,修補了因大量吸煙帶來的DNA突變。

    “這種突變的平穩可能源於這些人擁有非常熟練的系統來修復DNA損傷或解毒香煙煙霧。”Simon Spivack教授

    DNA修復能力成關鍵

    因此,是否會突變為肺癌,似乎取決於身體修復DNA或減少DNA損壞的能力有多好。而過去曾有研究發現,修復基因的「沉默」與癌症出現有關。然而,什麼基因或如何激活「修復能力」,在現今科學界仍是複雜且存在爭論,但該研究或為預防或發現早期肺癌揭開新一頁。

    “我們現在希望開發新的檢測方法來測量某人的DNA修復或解毒能力,這可以提供一種評估患肺癌風險的新方法。”遺傳學家Jan Vijg教授

    吸煙有害

    肺癌成因

    • 吸煙人士(非煙民的20倍)
    • 經常吸食二手煙 (較常人高2至3倍)
    • 長期缺乏進食新鮮蔬菜、水果和含豐富維他命A的食物
    • 長期吸入廚房油煙
    • 經常進食經燒烤、醃製的食物
    • 長期吸入燃燒香燭的煙霧
    • 種族或遺傳因素

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