摸貓紓壓丨日本研究:摸貓可緩解壓力、增積極情緒,對貓依戀程度越高,紓壓效果越強。

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摸貓紓壓丨日本麻布大學一篇研究指出,撫摸貓隻有助於人們緩解壓力,在與貓互動20分鐘後,可有效降低心率變異性,有助於達成壓力緩衝作用,降低患心血管疾病風險。此外,研究亦發現,在與貓狗接觸交流後,對人的情緒狀態會出現積極的影響,若人對貓的依戀程度越高,抒壓和增加活力的效果則越強。

撰文:Yuuki@Medical Inspire 醫.思維丨圖片來源:ANURAK PONGPATIMET@Shutterstock、PHOTOCREO Michal Bednarek@Shutterstock、Alena Ozerova@Shutterstock、evrymmnt@Shutterstock丨資料來源:日本麻布大學

摸貓紓壓丨日本研究:摸貓可緩解壓力、增積極情緒,對貓依戀程度越高,紓壓效果越強。

伴侶寵物在現今社會中非常常見,不少研究表明,適當的社會化和身體接觸是人與動物關係的基礎,有助於形成人與動物之間的情感紐帶。除了社會性強的犬隻,貓隻與人的關係性也被不少科學家關注。日本麻布大學(Georgia State University)研究博士小林愛所發現一篇研究論文指出,撫摸貓隻有助於人們緩解壓力,在與貓互動20分鐘後,可有效降低心率變異性(heart rate variability,HRV),有助於達成壓力緩衝作用,降低患心血管疾病風險。此外,研究亦發現,在與貓狗接觸交流後,其情緒狀態會出現積極的影響,若人對貓的依戀程度越高,抒壓和增加活力的效果則越強。

幸福秘訣
日本研究發現,撫摸貓隻可助緩解壓力、增加積極情緒。

研究發現撫摸貓的頻率與人對貓的依戀形成有密切關係

團隊認為,依戀是每個個體之間關係性的基礎,有報告指出,當飼主對貓的依戀程度越深,越不容易會棄養貓隻。研究人員以評估依戀對於人與貓之間關係影響進行調查,以研究貓主人與貓的日常關係。團隊在網絡上針對貓飼主進行問卷調查,結果發現,飼主與貓最常見的互動方式為「主人跟貓說話」,佔97%;其次則是「貓喜歡被主人撫摸」佔90%,另有61%為「主人接受貓的要求」及14%「主人通過命令與貓互動」。

研究人員發現,「撫摸貓」和「接受貓的要求」與主人對貓的依戀形成有著密切關係。 此外,「互動時間」、「貓在主人附近」、「命令互動」均與其形成依戀相關、成正比。

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  • 研究發現與貓互動或具緩解壓力及增加積極情緒作用

    研究人員在人對於貓依戀形成的日常活動之中,選擇了重點關注「撫摸貓」一項,並研究其對於人類壓力緩解的效果,以調查與貓互動對人類壓力負荷的生理影響。團隊讓在實驗室內飼養的一隻貓和一隻狗參加實驗,並以11名大學生作為受試者,其中包括8名男性、3名女性,平均年齡為21.1±0.3歲,均無心髒病或對貓過敏病史。當中分別6人與測試貓及5人與測試犬,在平時便所聯繫。

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    研究結果顯示,與貓互動可使心率不穩情況明顯減緩,而與貓狗交流均可增加人們的積極情緒。

    實驗的流程包括了20分鐘的靜待時間(pre)、5分鐘心算時間作為壓力負荷(MA)、20分鐘隨機三個交流:與貓互動;與狗的互動;或無互動(Int),以及15分鐘休息(post),在隨機不同的日子進行。再以唾液皮質醇濃度、心率變異性(heart rate variability,HRV)、 情緒狀態量表,又稱盤斯心情量表(Profile of Mood States,POMS)、貓狗的撫摸時間作為受試者的評估指標,在HRV分析中,分析心電圖(ECG)中R波與R波的時間間距(R-R interval, RRI);以正常心跳間距的標準差(SDNN)作為代表自律神經系統的指標;及正常心跳之間連續差異的均方根(RMSSD)作為副交感神經活動指標;另外亦以HRV及讓人類撫摸的時間對貓及狗進行評估。

    結果發現,受試者的RRI、SDNN及RMSSD在各種情況下均較壓力負荷時間內顯著較低,而在與貓互動20分鐘後的SDNN則明顯小於沒有互動的情況,代表心率不穩在壓力負荷的情況下程度越大,而貓互動後可令這些心率不穩情況明顯減緩,代表人與貓的互動可能具有緩解壓力的作用;唾液皮質醇濃度則沒有顯著差異;而與貓狗互動後,受試者情緒狀態量表的活力得分亦明​​顯高於沒有互動的情況,顯示了與貓狗交流可增加人們的積極情緒。

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    女受試者在與貓接觸時,其右下額葉回更活躍。

    研究發現撫摸貓隻可使人放鬆及出現愉悅情緒

    團隊又以麻布大學的30名學生,當中包括10名男性及20名女性,平均年齡為20.0±1.6歲作為受試者,以探討撫摸貓對人類情感中樞的影響。以近紅外光譜(Near Infrared Spectroscopy,NIRS)分析技術,連接到受試者頭部的額葉評估16個位置的血流,並在同時將心率監測器連接到其胸部,再讓其隨機進行6種摸貓任務,包括:將手放在貓布偶背上(TP)、以勻定速度撫摸貓布偶(SP)、自由撫摸貓布偶(FP)、手放在真貓背上(TC )、勻速撫摸真貓(SC)和自由撫摸真貓(FC),並在每次任務後進行情緒評估,及利用心率數據進行心率變異性分析,計算出其RMSSD和SDNN以評估其自主神經活動。

    結果發現,當女受試者與貓接觸時,其右下額葉回比與布偶玩具接觸時更活躍,而額葉回活動與RMSSD呈正相關及與SDNN呈負相關。可見摸貓的情緒效價(affective valence)高於對布偶玩具。研究人員認為,通過觸摸貓或可激活右側額下回,而觸摸和撫摸貓隻與女性的愉悅情緒和有關。

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    研究人員認為撫摸貓隻有著正面影響,對貓越依戀則效果越強。

    研究人員認為摸貓對情緒及抒壓有正面影響,對貓越依戀則效果越強

    研究人員指出,撫摸貓是一種普遍的行為,與人們對貓的依戀有關。此外,研究結果亦表明,當人類撫摸貓時,可伴隨著愉快和放鬆的感覺,並闡明了它們之間存在相互作用。研究人員建議,每天撫摸貓有助於建立人與貓之間的友好關係。

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