肺癌治療丨中大首研新免疫療法助抗肺癌、血液「中性粒細胞」助抑制肺癌生長!

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肺癌治療丨肺癌為香港頭號癌症殺手。香港中文大學(中大)醫學院針對肺癌進行研究,發現人體血液中的「中性粒細胞」,通過基因編輯技術後,能大幅提升其抗癌能力,能抑制肺癌生長。

撰文:Hedy@Medical Inspire 醫.思維 │ 資料來源:《Nature》│圖片來源:Hedy@Medical Inspire 醫.思維

肺癌治療丨中大首研新免疫療法助抗肺癌、血液「中性粒細胞」助抑制肺癌生長!

根據香港癌症資料統計中心,肺癌在本港每年有超過5,000宗新症及約4,000宗相關死亡個案。無奈現時主要靠免疫治療、手術、放射治療、化療以及標靶治療來治療癌症。當單獨使用免疫療法時,只有在3成肺癌病人達到治療效果。中大醫學院最新研究發現,人類血液中的「中性粒細胞」或可轉化成新一代抗癌療法,有效抑壓肺癌生長。相關研究結果已刊載於國際頂尖科學期刊《自然通訊》。

肺癌治療
中大首研新免疫療法對抗肺癌

中性粒細胞助抗癌及促癌

中性粒細胞是人類血液中含量最高的白細胞,佔約4至7成,主要為身體抵抗微生物及病毒的侵襲。研究團隊發現在肺癌患者的肺部會有大量中性粒細胞,分別為N1助抗癌以及N2促癌。當肺癌病人體內N1助抗癌的中性粒細胞越多,其存活率亦會越高。

肺癌病人中主要表現出促癌狀態

在病人組織身上,研究團隊觀察到其肺癌微環境中主要表現出促癌狀態,而抗癌形態只佔極少數。中大醫學院病理解剖及細胞學系博士後研究員鍾一琿博士解釋:

「我們利用單細胞RNA測序分析,意外發現中性粒細胞在肺癌微環境中會首先呈現出促癌狀態N2,之後需要進一步轉化才可以呈現抗癌狀態N1。我們的發現突破了現有的科學理論。」

肺癌治療
需從血液中提取中性粒細胞,再經基因編輯

在小鼠身上能抑制肺癌生長

團隊進一步運用高級生物信息學,發現中性粒細胞中的「免疫調控分子Smad3」,會阻止中性粒細胞發展為抗癌細胞N1。隨後找來小鼠實驗,先從人類血液中提取中性粒細胞,經基因編輯,生產Smad3缺失人類中性粒細胞,並將此注入到帶有人類肺癌腫瘤的小鼠身上。結果發現能有效提升N1抗癌免疫力,抑制肺癌生長。

肺癌治療
儜有效提升N1抗癌免疫力

最快5年內可在人體上應用

由於中性粒細胞容易在血液中提取,所以不會產生排斥反應,能應用於更多病人身上。現時仍需做更多實驗確保其安全性,包括在大型動物上進行測試,估計需要5至8年的時間才能正式在人體上應用。中性粒細胞免疫療法已獲發明專利,盼下一步能將技術擴展至其他癌症,如肝癌以及胰臟癌等作應用。

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