肥胖有害丨肥胖原來返唔到轉頭! 哈佛研究:影響大腦機能,減翻都冇用

肥胖有害丨肥胖原來返唔到轉頭! 哈佛研究:影響大腦機能,減翻都冇用

醫學新知

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眾所周知,脂肪累積會對健康造成負面影響,而世界衛生組織(WHO)已將肥伴列為「疾病」之一。最近更有研究指出,肥胖或會減害大腦對於「吃飽」的認知功能,猶其在脂肪及糖分方面,更難得到滿足。

撰文:Ray@Medical Inspire │ 圖片來源:shutterstock、《瘦身男女》│ 資料來源:《Nature Metabolism》

肥胖有害肥胖原來返唔到轉頭! 哈佛研究:影響大腦機能,減翻都冇用

據衞生署2020-22年度人口健康調查統計,在15至84歲人士中,全港有32.6%的人士屬於肥胖,即體重≥25.0公斤;另有22%的人士為超重,即≤23至24公斤。超重及肥胖最常見於65至84歲的女性有57%,45至54歲的男性有74.6%。而早前已有大量研究證實,肥胖會增加患上慢性疾病的風險,包括高血壓、心臟病、高膽固醇、糖尿病、腦血管病、睡眠窒息症等問題。

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  • 哈佛研究證實肥胖損害大腦

    著名期刊《自然代謝》(Nature Metabolism)日前刊登一篇相關研究,指出肥胖可能會破壞大腦識別「飽足感」與攝取糖、脂肪後,產生滿足感的能力。而研究亦發現,肥胖不僅會讓人「不知足」,更會對大腦產生不可逆轉的改變,這或揭示了為何大多數人在減肥後經常又重新「反彈」的情況。

    “沒有可逆跡象,肥胖者大腦會持續缺乏傳送『好,你已經吃夠多了』的訊息給身體的化學反應。”哈佛醫學院藥物主任Caroline Apovian博士

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    該研究邀請了60名受試者,包括30名體重標準人士(BMI介於18至25)及30名肥胖(BMI超過30)人士,進行一系列測試,旨在了解不同體重人士腸道與大腦之間的關聯。在實驗中,研究人員會透過餵食管將醣類碳水化合物(葡萄糖)、脂肪(脂質)或水,直接輸送到實驗對象的胃部,觀察這些營養物對大腦與身體的反應,同時監測大腦分泌多巴胺(dopamine)的情況。

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    肥胖人士較難獲得「飽足感」

    研究發現,體重標準人士進食後,大腦中的紋狀體(Striatum)信號速度會減緩,即代表大腦已判斷產生「飽足感」,且他們體內的多巴胺分泌亦會提高,表示大腦的獎勵模式也因為進食而被激活。然而,當同樣的營養物餵食到肥胖人士的體內時,紋狀體的訊號發送並未減緩,多巴胺分泌也沒有上升,包括葡萄糖及脂肪均是如此。

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    專家:解釋了為何減重後又反彈

    及後,研究人員要求肥胖人士在3個月內減掉10%體重,再重新接受測試,觀察減重後情況有否改變,惟結果令研究人員驚訝。研究人員表示,即使曾經肥胖的人士減肥成功,但紋狀體依舊對攝取糖及脂肪反映遲緩,或許這樣的情況解釋了,為何有很多人會在減重成功後又會體重反彈。

    “但此發現也可以解釋為何人們雖然成功減肥,但幾年後又復重,對大腦的影響可能不像我們想的那樣可逆。”哈佛醫學院藥物主任Caroline Apovian博士

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    為此,研究人員表示,基本上可以認定「肥胖」是屬於慢性疾病的一種,因為它是對大腦造成實質性的影響。而目前該項研究還需要進行長期觀察,因為仍有太多未知的疑問需要解開,例如是攝入的食物、環境或遺傳因素觸發,讓大腦喪失了對飽足感與滿足感的控制能力,還有待更多研究。

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