類風濕關節炎丨中大醫學院:類風濕關節炎患者要注意!研究指日服5毫克類固醇心血管風險倍增!

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類風濕關節炎丨香港中文大學(中大)醫學院近日發表的一項研究發現,類風濕關節炎患者每日服用5毫克或以上皮質類固醇,患主要心血管疾病風險增加1倍,若長期服用更會讓風險每月增加7%。中大建議,患者可諮詢風濕科專科醫生意見,下降皮質類固醇的服用劑量或採用進階療法以作取代,惟強調患者絕不能在未在醫生指示下擅自停用藥物。

撰文:Yuuki@Medical Inspire 醫.思維丨圖片來源:Oporty786@Shutterstock、NAR studio@Shutterstock丨資料來源:香港中文大學醫學院

類風濕關節炎丨中大醫學院:類風濕關節炎患者要注意!研究指日服5毫克類固醇心血管風險倍增!

類風濕關節炎是一種屬於自身免疫系統異常而出現的慢性炎性關節疾病,為本港常見的風濕科病症之一。患者身上出現的炎症反應可影響全身不同關節,並持續侵蝕及變形,最終使關節受破壞。不僅可引發強烈痛楚,亦會嚴重影響患者的活動能力,帶來不能逆轉的傷害。而皮質類固醇是一種強效的抗炎藥物,有助於迅速緩解關節滑膜發炎的症狀,惟因其會增加患上心血管疾病的風險,應否處方予類風濕關節炎患者一直存在爭議。

香港中文大學(中大)醫學院進行了一項以人口為基礎的長期研究,發現每日服用5毫克或以上皮質類固醇的類風濕關節炎患者,患上主要心血管疾病風險比沒服用皮質類固醇習慣的患者增加1倍。不單止沒有顯示出安全的服用期限,若長期服用更會讓心血管疾病風險每月增加7%。中大建議患者諮詢風濕科專科醫生意見,倘若發現關節炎症有所改善,可嘗試商討下降皮質類固醇的服用劑量,或盡早考慮採用進階療法以作取代,惟強調患者絕不能在未在醫生指示下擅自停用藥物,以免影響治療。團隊已將研究成果發表在國際期刊《Annals of the Rheumatic Diseases》上。

類風濕關節炎
類風濕關節炎患者曾先生(左);
中大醫學院內科及藥物治療學系教授及風濕科主管譚麗珊教授(中);
中大醫學院內科及藥物治療學系助理教授蘇晧醫生(右)。

中大指是否為類風濕關節炎患者處方皮質類固醇一直存在爭議

類風濕關節炎是一種會引致關節疼痛、腫脹、僵硬和失去活動功能的炎症。正常情況下,免疫系統會保護身體免受外來微生物入侵,但當該系統錯誤地轉為攻擊自己的組織滑膜,即包圍關節外面的薄膜,便會引起發炎,造成類風濕關節炎。據估算,香港約有22,000名類風濕關節炎患者,亦有統計發現,30至50歲屬於類風濕性關節炎的患病高峰期,而女性患病機會較男性高約三倍。

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  • 中大指出,目前對於類風濕關節炎的傳統療法,一般會以止痛藥、非類固醇抗炎藥、類固醇、及改善疾病的免疫抑制藥物緩解關節炎症,而服用免疫抑制藥物者,因藥效要到2至3個月才會出現,醫生通常亦會同時處方類固醇以緩解病情。中大醫學院內科及藥物治療學系教授及風濕科主管譚麗珊教授解釋:「皮質類固醇廣泛應用於炎症活躍的類風濕關節炎患者,因它能即時緩解關節炎症。但這種藥物可能會影響血壓、血糖代謝和血脂,繼而增加病人患上心血管疾病的風險。」譚教授續指,因類風濕關節炎患者身體會長期出現慢性炎症,本來便已比健康人士承受較高的心血管疾病風險,因此是否為他們處方皮質類固醇一直均存在爭議。

    類風濕關節炎
    中大研究發現,類風濕關節炎患者不宜每日服用5毫克或以上劑量皮質類固醇。

    中大研究發現類風濕關節炎患者不宜每日服用5毫克或以上劑量皮質類固醇

    中大醫學院研究團隊為進一步了解和分析類風濕關節炎患者服用皮質類固醇的劑量和安全服用期限,與出現主要心血管疾病的關聯,從醫院管理局數據實驗室收集了12,233名、在2006年1月至2015年12月期間曾經在公立醫院接受治療的類風濕關節炎患者數據進行研究,平均跟進8.7年。結果發現,類風濕關節炎患者服用皮質類固醇所衍生的心血管疾病風險會隨服用時間長度及劑量增加。

    以下結果為研究的主要發現:

    .類風濕關節炎患者服用5毫克或以上劑量的皮質類固醇,不論時間長短都會影響心血管健康;
    .類風濕關節炎患者每日服用5毫克或以上劑量的皮質類固醇,出現心血管疾病的風險比沒有服用此藥的類風濕關節炎患者增加1倍;倘若持續服用,風險會每月再增加7%。
    .沒有證據顯示類風濕關節炎患者每日服用低於5毫克低劑量的皮質類固醇,會增加患上心血管疾病風險。

    類風濕關節炎
    團隊認為患者宜採用新型抗風濕治療作取代,惟強調絕不能在未有醫生指示下擅自停用類固醇藥物。

    團隊認為患者宜採用新型抗風濕治療作取代
    惟強調絕不能在未有醫生指示下擅自停用類固醇藥物

    中大醫學院內科及藥物治療學系助理教授蘇晧醫生指出,團隊建議醫生在處方皮質類固醇予類風濕關節炎患者時,要謹慎平衡風險和益處,盡快將每日劑量減至4毫克或以下,或停止處方此藥。譚教授亦補充:「希望是次研究結果能夠向仍然依賴服用皮質類固醇的類風濕關節炎患者發出強而有力的訊息。過去20年已經出現了多種新型抗風濕治療,例如生物製劑或標靶緩解病情抗風濕藥,價錢也更易負擔,給予病人更多選擇。」

    惟研究團隊亦強調,類固醇的使用始終有著顯著效用,因此現時仍被廣泛使用,患者若對服用類固醇有顧慮,也應在病況穩定的情況下、並跟隨醫生指示逐步減低服用劑量,切勿在未與醫生相討前便擅自停用類固醇藥物,以免造成病情欣控或令腎上腺素受影響,而出現頭暈等生理反應。加上類風濕關節炎是一種全身會出現炎症、較為特別的疾病,是次研究結果只針對類風濕關節炎患者;其他同樣須長期服用類固醇的疾病如紅斑狼瘡等患者則不在是次研究的範圍內,切忌擅自停用類固醇藥物,以免導致病情復發而帶來嚴重後果。

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