生命鬥士|6歲患小兒麻痺美國傳奇律師逝世。困「鐵肺」70年堅強自學成律師,終年78歲

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【生命鬥士】身體障礙,阻不了他追求生活的熱情,願安息。美國德州傳奇男子Paul Alexande日前逝世,享壽78歲。他因為童年時罹患小兒麻痺症,導致他頸部以下癱瘓,無法自主呼吸。自此要依靠俗稱「鐵肺」的大型醫療設備(負壓呼吸機的一種)維生長達70年,不但被稱為「鐵肺裡的男人」,更打破了健力士世界紀錄,並且憑毅力成為律師,其故事激勵人心。

撰文:海月 │ 圖片來源:CBS Texas

生命鬥士|6歲患小兒麻痺美國傳奇律師逝世。困「鐵肺」70年堅強自學成律師,終年78歲

當年醫學尚未昌明,他只能依靠俗稱「鐵肺」的大型醫學設備來維生,而此症在1979年成功研發疫苗後機近絕跡。鐵桶的原理是透過桶內的氣壓變化,幫助患者自主呼吸。而Paul需長期要躺在鐵桶生活,每天只能離開鐵桶數小時,更曾因鐵桶出現故障而險喪命。

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  • 儘管身體殘缺,但他並沒有因此氣餒。在「鐵桶」內生活,他仍然努力求學,克服困難,終成功完讀法學學位,取得律師資格,找到一份教導法律術語的工作,甚至出版傳記。

    現時小兒麻痺症患者除了鐵肺,還有其他更好、更便捷的醫療設備,但Paul則只能終身躺在鐵桶裡。雖他曾經質疑自己的遭遇,但他最終靠信仰走出陰霾:

    「我從不覺得自己是殘障,而我亦不受限制。除了我之外,多數人覺得我已經癱瘓了,但我已經體驗過生活中的一切,甚至更多。」

    數年前處於半退休狀態的Paul,躺在鐵桶中以口代筆撰寫自傳,希望藉此記錄自己一生之外,亦讓更多人了解小兒麻痺問題。

    但不幸地,Paul在今年2月感染COVID-19而入院,身體變得虛弱且脫水,最終於3月11日不幸離世。他的弟弟Philip Alexander在Facebook發文:

    「像他這樣受尊敬的人,能成為他生活的一部分,是一種榮幸。
    他感動並激勵數以百萬人,這並不誇張。
    對我而言,Paul就是兄長……他跟你們認知的哥哥一樣……有愛心、會給建議、必要時會責備、也會討人厭……就像一般兄弟會做的事情那樣。
    他熱愛美食、紅酒、女人、長談、學習和笑。我會非常想念他。願死者安息。」

    小兒麻痺症(又稱為脊髓灰質炎),通常影響五歲以下的兒童,有時會導致不可逆轉的癱瘓。當呼吸系統肌肉受到影響時,可能會導致死亡。這種疾病至今仍然無法治癒,但疫苗則可對兒童提供終生免疫保護。

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