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【身心健康】冥想的10個好處,既可減壓亦可降低血壓。

健康生活

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冥想作為培養心靈的訓練法,在不同的運動甚至宗教都備受推崇,普遍認為冥想可以鍛練精神的集中力,調整自身的呼吸和思想,達至身心靈同步的境界。以下為12個具科學根據的冥想的好處: 

1. 減壓

精神壓力會導致壓力荷爾蒙皮質醇水平升高,這會產生有害的影響,例如釋放稱為細胞因子的致炎化學物質。這些影響可能會影響睡眠、引致抑鬱和焦慮、令血壓上升以及導致疲勞和思考凌亂等等。

在一項為期八週的研究中,一種稱為「正念冥想」的冥想風格有效減少了由壓力引起的炎症反應。而另一項近1300名成年人的研究表示,冥想對減輕壓力非常有效,當中值得注意的是,冥想消除最高水平的壓力的表現為最佳。

2. 控制焦慮

壓力減少了其實亦意味著焦慮感會降低。一項為期八週的正念冥想研究,證明了冥想有助於減輕焦慮症的症狀,如恐懼症、社交焦慮、偏執思想、強迫症行為和驚恐發作。在上述的研究三年後,研究團隊跟進了18名參與者,在研究後繼續進行定期冥想的人,他們都能長期保持較低的焦慮水平。

除此以外,經常進行冥想的瑜伽運動已被證明可以幫助人們降低焦慮水平,這亦可能於冥想練習有關。

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3.可以降血壓

冥想還可以通過減少心臟的壓力來改善身體健康。一項針對996名參與者的研究發現,當他們專注於「沉默的口頭禪」(一個重複的而非發聲的詞)進行冥想時,平均降低血壓約5點。而在某種程度上,冥想似乎可以通過放鬆血管緊張的神經信號來控制血壓。

4. 增強自我意識

冥想可以透過與自身對話,幫助我們更加理解自己,明白自己的想法,從而令自己成長變得更好。部分形式的冥想可能會引致一些自我挫敗的想法,不過當中是希望當我們對自己的思維習慣有更深的認識時,就可以引導這些負面想法朝著更具建設性的方向前進。

5. 加強專注力

當進行冥想之時,是需要相當大的專注力,因此多做冥想練習就可以加強專注力的強度和耐力。一項對人力資源部的工作者的研究發現,經常進行冥想練習的人可以專注於同一工作中更長時間。而且這些亦對工作中的細節記得更加細緻。

此外,一份報告指出,冥想可能有助逆轉大腦中思維遊蕩和專注力不足的情況。即使是短時間的冥想也是很有幫助,四天的冥想練習已經足以提升專注力。

6. 保持記憶力

人的記憶力會隨著年齡增長而退化,而冥想就能保持思維的年輕,減低因年紀而喪失記憶力的影響。多種冥想方式都被證明有效增加了老年人的注意力、記憶力和心理敏捷度。除此以外,冥想甚至可以部分改善腦退化症患者的記憶力。

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7. 可使人變得和善

某些類型的冥想可能改善自己對別人的想法,例如 Metta,它是一種冥想方式,也被稱為慈愛冥想,練習者會由此開始發展善良的思想和感受。而通過實踐,人們可學會發揮這種善意和寬恕,先是朋友,然後是熟人,最後是敵人,逐步變得善良和學會寬恕所有人。

8. 可改善上癮問題

冥想可以加強自我控制能力,從而打破對上癮物的依賴性。有研究顯示,冥想可以幫助人們學習重新集中注意力、增強意志力,因而控制好自己的情緒和衝動,減輕上癮行為。

9. 改善睡眠質素

一項研究將參與者分為兩組,一組練習正念冥想,另一組沒練習。結果顯示,有進行冥想練習的參與者更早入睡並且睡眠時間更長。熟練冥想可改善且睡前的「失控」思考,避免造成失眠。此外,冥想亦可以幫助放鬆身體,處於一個更易入睡的平和狀態。

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10. 抑制痛楚

人類對疼痛的感覺其實與心理狀態有關,在感到壓力之時痛楚感受可能會更高。一項研究利用磁力共振成像(Magnetic Resonance Imaging,簡稱MRI)技術觀察參與者經歷痛苦時的大腦活動,一些參與者經歷了四天的正念冥想訓練,而其他人則沒有。

結果是,進行過冥想練習的參與者,控制疼痛的大腦部位活動增加,而且對疼痛的敏感性亦較低。換句話說,冥想者表現出更強的應對疼痛的能力,甚至能減輕疼痛感。

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Text by Medical Inspire

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