【治療新法】科學家成功將皮膚細胞重編為樹狀細胞,有望用於癌症免疫治療。

癌症

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瑞典隆德大學(Lund University)的研究團隊最近成功將實驗老鼠與人類的皮膚細胞,重新編程(reprogramming)為免疫系統中重要的樹狀細胞(dendritic cells)。其過程快速且效率高,將有望加快免疫治療(immunotherapy)的發展。

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樹狀細胞是一種抗原呈遞細胞,亦是一種免疫細胞,能夠在體內掃瞄出外來入侵物,如細菌、病毒或突變的癌細胞,從而產生抗原(Antigens),並交由T細胞辨認出感染源,然後將其消滅。樹狀細胞就仿如免疫系統的哨兵一樣,也是癌症治療的關鍵角色。

但當癌細胞出現時,樹狀細胞也會受到影響,可能會使其失去辨識功能。科學家因而開始尋找產生樹狀細胞的方法,隆德大學的研究團隊發現,PU.1、IRF8及BATF3這三種蛋白質能誘導生成樹狀細胞,從而將皮膚細胞轉化成樹狀細胞,當中的過程亦只需9天。

免疫治療原理是利用人體本身的免疫系統對抗癌細胞,而如能使用患者自身的免疫細胞進行治療,將可大幅降低排斥反應發生的可能性及副作用。而這項研究結果,由於是以患者自身的皮膚細胞培養出的樹狀細胞,因此就能完全排除排斥反應。

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研究人員之一的Filipe Pereira表示,癌細胞會經過多次突變,發展成高異質性的腫瘤,使免疫系統更難將其辨識為威脅。現在我們可以將三種誘導蛋白直接植入腫瘤內,使樹狀細胞能直接在腫瘤內部生成,直接辨識癌細胞並生成出對應的抗原,繼而活化T細胞來消滅癌細胞。此概念類似特洛伊木馬,因此研究人員將此方法稱為TrojanDC 。

Sourece by Science ImmunologyEurekAlert

Text by Medical Inspire

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