【缺一不可】細菌亦敵亦友?研究發現微生物組或能發展藥物治療自身免疫性疾病。

健康生活

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在我們身上或體內大約活了10萬億個細菌,真菌和其他微生物。它們主要在我們的腸道,但在身體上其他地方亦能找到,包括我們的口部,呼吸道,皮膚,以及我們身體的幾乎每一個部位。它們的數量遠遠超過我們自己的人體細胞。幾十年來,這個被稱為「微生物組」的組群被認為是種潛在的感染源。

但最近,科學家們發現微生物組對人類生活不可或缺。例如,它可以通過消化身體不能消化的東西以促進我們的營養,從食物中榨出一些額外的營養。更神秘的是,原來微生物組亦與免疫系統交織在一起,以意想不到的方式促進健康。它們共同維持粘膜襯裡,保護身體器官免受微生物入侵。它們還參與抑製或消除破壞性有害細菌。微生物組會測試和訓練免疫系統;而免疫系統培養微生物組。

Mayo Clinic梅奧醫院的研究人員和胃腸病學家Joseph Murray說:「那些細菌的存在不是偶然。」 「自我們出生的那一刻起,我們就與他們共同發展。當他們正在發育時,他們實際上正在幫助我們的免疫系統變得成熟,特別是在腸道。」

最近,Joseph Murray博士和其他梅奧研究人員發現,一種不合時宜的微生物組(處於「生態失調」狀況)與類風濕性關節炎、多發性硬化症和乳糜瀉等自身免疫性疾病有關。尚不清楚生態失調是否這種疾病的症狀或原因,但他們的研究表明,微生物組中的一種細菌,人體普氏菌(Prevotella histicola),或可以令微生物群回到正軌並減輕這些自身免疫性疾病的影響。

多發性硬化症、類風濕性關節炎和乳糜瀉是常見的自身免疫性疾病,當身體的免疫系統被觸發摧毀入侵的有機體,過度反應並攻擊身體自身組織時引起。

MS中,免疫系統會降低覆蓋神經纖維的保護性髓鞘,導致麻木,虛弱和視力喪失等症狀。在類風濕性關節炎中,受感染細菌的目標是關節中的膠原蛋白,導致其腫脹,可導致骨侵蝕和關節畸形。在乳糜瀉中,吃麩質會引發誤導的免疫反應,損害小腸的內層,並可導致腹瀉,體重減輕,腹脹和貧血。

「經過十年的觀察我們可得知,這些疾病都帶有所謂的生態失調,在腸道中發現的細菌不是屬處於健康的狀態,」梅奧醫院胃腸病學研究人員Eric Marietta博士指。 「腸道細菌正在發生變化。現在它是自身免疫性疾病的結果,還是一個原因?這還有待商榷。」

已發展國家的自身免疫性疾病發病率正在上升,目前尚不清楚原因。隨著人們更加努力地洗去或殺死細菌,他們的免疫系統對微生物的接觸較少,變相微生物組無法再訓練免疫系統的反應。

一個閒置的免疫系統可能會成為一個失效的免疫系統。Murray博士說指 「微生物組會刺激我們的免疫系統,以便我們保持良好的防禦能力,亦可以幫助我們控製或檢查這些免疫反應。

梅奧醫院免疫學家Veena Taneja博士在她的家鄉印度研究類風濕性關節炎時得知一樣事情。她跟踪了41個家庭,發現患有類風濕性關節炎的患者比其他人更容易患有其他自身免疫性疾病,如1型糖尿病,狼瘡和橋本氏甲狀腺炎。她還驚訝於許多患者在吃了腰豆後報告了類風濕性關節炎。需要明確的是:腰豆含有蛋白質和植物營養素。但是人們可以對不同的食物做出不同的反應,甚至是健康的

「這總是在我的腦海裡:腰豆怎麼會導致耀斑?」她說。 「這或許與腸道存在某種聯繫。」眾所周知,飲食對腸道微生物有很強的影響。

「我來到梅奧是因為他們有實驗用白老鼠,」Taneja博士說。具體而言,她希望獲得遺傳改變的小鼠,這種老鼠會患上人類風濕性關節炎的傳染病。 「他們的腸道微生物組與那些沒有疾病的微生物組有什麼不同?」她問道。 「這是我想知道的答案。」

Taneja博士與Murray博士合作,發現類風濕性關節炎白老鼠腸道細菌的生態失調表明「腸道菌群」在疾病的發展中起著重要作用。

Taneja博士說,僅僅通過給予細菌,我們就可以阻止50%的實驗用白老鼠患類風濕性關節炎。所以她第二次參加了試驗。第三,第四和第五。 「這種菌株(P. histicola)確實可以控制免疫系統和腸道,」她總結道。

微生物抑制了身體的免疫反應不僅在腸道,而且在整個身體。它增加了調節免疫應答並影響樹突細胞的調節性T細胞的活性。這些樹突細胞向免疫細胞提供抗原以啟動免疫應答。 P. histicola還可以抵消腸道和血腦屏障的洩漏,這是自身免疫性疾病患者的特徵。

儘管如此,研究人員正在開展另一項類似的治療1型糖尿病的研究。梅奧診所已經申請了P. histicola用於治療這些自身免疫性疾病的專利,並且剛剛開始早期臨床試驗。

如果試驗成功P. histicola能夠應用在人體身上,那麼對於患有自身免疫疾病的人來說可能有新的治療方法。

雖然遺傳學在塑造微生物組方面發揮著重要作用,但患者可以採取措施提高自身微生物保持健康,多樣和穩定的機會。

「一個是我們為他們提供營養豐宙的食物。因此,基於植物的飲食似乎比以肉類或脂肪為主的飲食更健康,」默里博士說。 「第二件事是:除非你真的需要,否則不要使用抗生素。服用抗生素就像在摧毀微生物一樣。」

Source : Human Gut-Derived Commensal Bacteria Suppress CNS Inflammatory and Demyelinating Disease

Text by Medical Inspire

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