【認清疾病】分離焦慮症不只出現於幼兒童,了解成人的分離焦慮症。

專科資訊 - 精神及心理科

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一般來說,「分離焦慮症」是學齡前兒童最常見的情緒障礙之一,當嬰幼兒與親人分離時而引起的焦慮、不安、或不愉快的情緒反應,又稱離別焦慮。在多數的情況下,兒童的恐懼和焦慮會隨著年齡而轉變或消失。不少人以為分離焦慮症是發生於親子關係之中,但其實成年人也有這種情況出現。有數據表明,成人分離焦慮症其實比兒童分離焦慮症更普遍,而更多的女性比男性遭受著成人分離焦慮症的困擾。

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什麼是「分離焦慮症」?
美國心理學協會對分離焦慮的定義是:與親人分離或離開熟悉的環境時,當事人表現出不適當的、過度的恐懼與痛苦。通常分離焦慮的症狀是明顯可辨識的情緒反應,好比過度擔心可能失去主要的依附對象,而拒絕或不願意與依附物件有分離的可能,包括離家讀書、工作等,或是過度害怕獨處,有時會因為要和重要的依附物件分離,而產生以下症狀:

  1. 當離開家裡或與親人分開時,一再出現痛苦。
  2. 一直擔心會失去親人,或擔心親人受傷。
  3. 一直擔心會發生不幸事件,導致和親人分離(例如迷路或被綁架)。
  4. 因為害怕和親人分開,所以不願意上學或去其他地方。
  5. 害怕獨自一個人。
  6. 因為害怕親人不在身邊,以致於不敢睡覺。
  7. 反覆做有關分離的惡夢。
  8. 當與親人分離時,會一直抱怨身體不舒服(例如頭痛、胃痛、嘔吐)。

分離焦慮可分成三大類?
對分離焦慮症的研究,最早可以追溯至發展心理學家Mary Ainsworth 於1973年的strange situation (陌生情境實驗)。實驗中,嬰兒和母親在一個陌生的環境中玩耍,然後請一位陌生人進入,分別觀察當母親離開時、陌生人離開時、及陌生人和母親同時離開再回來的情境下嬰兒的表現,從而區分不同依戀類型。

一、安全型依戀(securely attached)
有三分之一的嬰兒屬於安全型依戀(securely attached)。當母親在身邊時,這類的兒童顯得相當自在,當母親離開時,雖然顯得有點心煩,但是仍繼續玩耍,但母親回來時便立即親近又尋求安慰。安全型嬰兒一般比較快樂和自信。

二、迴避型依戀(insecurely attached:avoidant)
有約兩成的嬰兒屬於迴避型依戀(insecurely attached:avoidant),當母親離開時,他們看來並不難過,但母親回來時,他們的態度也相當冷淡。從表面上看起來情感淡薄,與人保持一定的距離。如果在他們沒有意識到的情況下不小心付出了情感(對方即成為了依附對象),之後又必須分離時,將會面臨極大的痛苦,甚至可能超過他們能承受的範圍。他們的父母通常無法忍受需要感和不安全感。

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三、矛盾型依戀(insecurely attached:ambivalent)
矛盾型依戀(insecurely attached:ambivalent)即是當母親在身邊時,他們緊緊依偎在母親旁,寸步不離。當母親離開時,他們會哭鬧不已。當母親再回來時,他們會一邊親近,尋求安慰,另一方面又會對母親「拳打腳踢」。而矛盾型依戀的孩童最易於長大後產生成人的分離焦慮。他們可能會以用嚎啕大哭、吵鬧等阻止對方離開;失敗的話會情緒低落,又會嘗試與對方疏離,好讓自己別太傷心;要是對方仍不回來的話,他們會嘗試接受分離,正常生活,但想到對方時仍會傷心。

如何克服成人焦慮症?

  1. 患者保持活躍和忙碌,這樣當主要依賴的人離開時,讓頭腦會被其他事情所佔據;
  2. 開始寫日記,以更好的識別自身的情感,學會感受進入自己的模式;
  3. 患者要明白自己比其他人感情更敏感,患者愈是質疑對方的愛,對方就愈可能離患者而去。
  4. 保持積極的態度和外觀。當孤獨時,也要努力發現生活美好的一面。
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想念對方就是分離焦慮嗎?
當然在親密關係之中出現「分離焦慮」是非常自然的事,有心理研究表明,與伴侶分離時想念伴侶的人會對雙方的關係更投入,會更努力地呵護這種關係並避免出現欺騙等破壞行為。所以,這種「依賴」和「想念」或會促使你去努力維護你們的關係,但要注意適度,掌握好分寸。總結而言,在看似繁忙卻又疏離的現代生活中,學會如何面對自己的孤獨,看來將是越來越重要的課題。

Source: healthline MedicalNewsToday Journal of Developmental & Behavioral Pediatrics 衛生署

Text by Medical Inspire

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