【食材筆記】如何分辨赤小豆與紅豆?哪種去水腫更有效?

中醫養生

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常聽說春天潮濕的天氣會導致身體濕氣重,特別容易疲倦和頭痛。網上常有傳聞提到赤小豆是「祛濕之王」,效果比大眾熟悉的紅豆更為理想,然而赤小豆與紅豆外表十分相似,兩者到底有何分別?

赤小豆與紅豆外表十分相似,因為兩者同屬豆科植物,性質和營養成分也接近,只是赤小豆的功效強些,所以中醫入藥多用赤小豆,而紅豆則只供一般食用。

赤小豆是什麼?
赤小豆(Vigna umbellata),又名赤豆、紅飯豆,為豆科一年生半纏繞草本植物赤小豆乾燥的成熟種子。飯豆另有其他顏色,以紅色和黃色為主,紅色即赤小豆。

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一般略呈圓柱形而稍扁,長5至7毫米,直徑約3毫米,種皮赤褐色或紫褐色,平滑,微有光澤,種臍線形,白色,約為全長的2/3,中間凹陷成一縱溝,偏向一端,背面有一條不明顯的稜脊。質堅硬,不易破碎,除去種皮,可見兩瓣乳白色於仁。氣微,嚼之有豆腥味。

赤小豆主要用於中藥材,常與紅豆混用,然而赤小豆藥效較佳。栽培或野生。分佈廣東、廣西、江西及上海郊區等地。藥材以赤小豆品質為好,但貨源不多,漸為赤豆所代替。

如何分辨赤小豆與紅豆?

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有中醫師就特別列舉出3大差異:
一、形狀
赤小豆形狀與渾圓的紅豆相比偏細長,且大小也較紅豆來的小。

二、顏色
紅豆表面呈現暗棕紅色、偏紫。而赤小豆則有紅、有黑,色赤者如朱色而發光,而黑者則亮如漆。

三、質地
紅豆與赤小豆相比,紅豆在烹調過程中較易煮爛;而赤小豆即便泡過之後再煮,也是久煮不爛,口感上也相對較硬。

赤小豆有什麼功效?
赤小豆性質平和,是一種營養豐富的小干豆。在每100克的赤小豆中,含蛋白質20.7克,脂肪0.5克,碳水化合物58克,粗纖維4.6克,鈣 67毫克,鐵5.2毫克,還有磷,維他命B1、B2、煙酸以及皂草甙等營養物質。由於赤小豆含有皂草甙物質,確實具有通便、利尿和消腫的作用。

除了有助去除水腫,赤小豆還含豐富的澱粉質,所以對於需要消耗大量體力產子的孕婦,最適合在產前適量食用,既可充飢,亦能保存體力。而且上段提到的赤小豆所含的鈣、磷和鐵質,同樣是孕婦所需要的營養物質。

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赤小豆與紅豆哪個去水腫更好?
赤小豆去水力比紅豆更強,正常食用赤小豆不會有任何副作用,但尿酸高,痛風的人士不宜食用。有中醫師指,其實紅豆較赤小豆性質溫和,適合大部份人士食用,因此坊間較多紅豆去水腫的產品。而且紅豆味道比赤小豆為佳,但想去水腫的話最好還是飲用赤小豆水。

食用赤小豆有什麼要注意?
雖赤小豆有減肥去水腫功效,但亦不建議長期天天食用,醫書記載,長期食用易令人變得黑瘦,太消瘦的人不宜服食。而赤小豆具有良好的利尿功效,但若是陰虛而無濕熱者或是多尿者,則忌食赤小豆,否則容易引致腹瀉。

Source:  Annals of Botany

Text by Medical Inspire

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