【酩酊大醉】酒精對身體有什麼影響?為何喝醉會出現「斷片」?

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酒精能讓人瞬間情緒高漲、活躍氣氛。兩杯黃湯下肚,激活了大腦複雜的神經生化反應,繼而開始分泌多巴胺,產生了愉悅感。所以許多人飲下第一杯後,就開始心癢癢地想多喝幾杯酒。有些人稍嚐愉悅,小酌而止,也有人卻追隨著這種愉悅,喝個酩酊大醉。到底酒精是如何影響大腦運作?為何喝太醉會斷片?

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酒精對身體產生什麼影響?
由於酒精與食物不同,不需要被消化就可以快速和直接地被身體吸收,所以酒精很快就會影響到大腦的各方面。紐約大學朗格尼健康中心神經心理學主任William Barr表示:「這是一種系統性影響,酒精會隨著血液到達大腦各處,因此整體腦功能都會隨之減弱。」

而這些影響在你僅喝了一兩杯酒之後就會開始生效,首先你的運動功能會開始減緩,你也會感覺更健談、更放鬆,甚至還會有些情緒化、容易衝動。

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喝了三四杯酒之後,你血液中的酒精含量會上升至0.08%左右,這是美國的酒後駕駛上限。此時大腦邊緣系統控製的基本直覺開始占上風,逐漸取代由額葉皮層控製的高級判斷能力。而等你喝了六杯、甚至八杯、十杯之後,大腦中控製呼吸和心率的核心腦區的基本功能便會開始放緩。

為何我們記不起喝醉酒期間的事?
我們都知道海馬迴掌控我們記憶,海馬迴是「長期增強作用」(LTP)發生的位置,LTP被普遍視為構成學習與記憶基礎的主要分子機制之一,這個機制相當神秘,唯一可知的就是LTP對記憶的形成很重要。

2011年發表於<The Journal of Neuroscience>的一項研究之中,研究員利用小白鼠進行實驗,希望能探索更多酒精如何影響記憶的細節,最後發現酒精是通過干擾海馬迴中的「N-甲基-D-天門冬胺酸受體」來阻斷LTP的作用,導致人體開始釋放抑制神經元可塑性的類固醇。

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簡單而言,酒精就是透過干擾形成記憶的神經元,所以那段時間腦中不會製造記憶,也就是斷片了。主要研究人員Dr. Zorumski表示:「需要大量的酒精才能阻斷LTP和記憶的形成,但這個機制並不容易,酒精會觸發這些受體表現看似矛盾的行為,實際上阻斷了創造記憶的神經信號。」這也是為什麼喝太醉的人會不記得自己前一天做了什麼。

這個發現也反駁了很多人以為「酒精是通過殺死腦細胞讓人失憶」這件事,Dr. Zorumski也補充了這點:「酒精不會以任何我們檢測到的方式破壞腦細胞,即使是實驗中的高濃度酒精,我們也看不到腦細胞和它之間的交流。」

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「酒醉三分醒」又是否真確?
一旦血液中的酒精濃度達到0.2%(差不多相當於女性喝四杯酒、男性喝五杯酒),基本上人人都會斷片。如果空腹快速飲酒,效果會尤其明顯。但William Barr表示,這並不意味著你在縱酒一整夜之後,什麼都會忘得一乾二淨。「如果發生了什麼大事,醉酒的大腦仍然能對信息進行解碼,額葉就會接收到這部分信息,還會形成相對比較完整的記憶,儘管對周遭的細節會有所缺失,這就叫『酒精近視理論』(Alcohol Myopia)。」

Source: 衛生署 The Journal of Neuroscience NIH

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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