【血癌解密】了解急性白血病,若出現貧血、易倦和無故瘀青就要當心。

專科資訊 - 腫瘤科及放射診斷

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白血病 (leukemia) 俗稱血癌,起因為體內異常血球增加而影響正常血球濃度,患者會出現疲倦、易出血等症狀,受感染的機率也因此提高。血癌是癌症殺手,患者的個案經常出現在媒體,患者病情急劇轉壞,短時間內奪取病人生命,令人生畏。而白血病是血癌的一種,有急性與慢性之分,其實急性白血病也並非不治之症,只要及早發現,接受適當的治療,這種急性血癌是可治之症。

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什麼是急性白血病?
血癌與一般常見的癌細胞不同,無法像其他癌症可以進行分期,主要就是因為癌細胞已經隨著血液流到全身各處,若進展到加速期而沒有即時處置,癌細胞增加的速度數倍於一般癌細胞。一般人聽到血癌,直覺就是「不治之症」。有近一半的血癌病患甚至選擇放棄治療,看在醫生眼中實在可惜。

有腫瘤科醫生就說,白血病可分成骨髓性與淋巴性兩大類,又各分成急性與慢性共四型,如果以發生率來看,以急性骨髓性白血病最多,其次則為急性淋巴球性白血病。在四種血癌中,醫生最不願看到的是急性骨髓性白血病,因為病情來得又快又急,死亡率最高。

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所謂急性骨髓性白血病的出現是因骨髓細胞出現異變,令骨髓失去造血功能,影響白血球、紅血球與血小板;而急性淋巴性白血病則因有免疫功能的淋巴細胞出現成熟障礙,不正常的細胞過度增生,令白血球產生異變。兩種血癌的患者均以成年人佔大多數。

急性白血病的成因是什麼?
對於急性白血病的成因,醫學界仍有很多不解之處。醫生解釋說:「急性淋巴性白血病的病因不明,而急性骨髓性白血病的病因,醫學界亦無法有透徹的解釋,但骨髓性白血病的患者發病率隨年紀增加,有部分患者的病因是在以前的工作環境,曾接觸化療或高劑量的輻射等。」

急性白血病會有什麼症狀?
白血病的症狀與受影響的血球有關:

  • 紅血球減少:貧血,容易有疲倦症狀
  • 血小板減少:影響正常凝血機制,容易出血
  • 白血球減少:免疫力受影響,容易發生感染

若疾病再進一步惡化,就會 發生身體上出現紫斑、淤青或齒齦出血的情形,這是因為血小板低下的原因,更嚴重者的甚至發生敗血性休克或腦出血的嚴重併發症。因此,不要輕忽身體上的微小變化,因為那可能是嚴重疾病的前兆。

急性白血病有什麼檢查方法?
急性白血病的診斷需要靠血液檢查,一般而言,會看到白血球升高,同時有不正常的細胞出現在周邊血液,這時需要進一步進行骨髓穿刺檢查,骨髓是身體的造血器官,紅血球、白血球及血小板都是由此製造出來。骨髓存在於成年人的頭蓋骨、胸骨、肋骨、脊椎骨及髖骨。

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骨髓穿刺檢查通常是從髖骨來進行抽取。要特別指出的是,骨髓穿刺抽取的是骨髓,並非一般人所俗稱的「龍骨水」,對身體完全沒有傷害,過程約20分鐘,因此完全不用擔心。抽取到的骨髓除了正規的血液染色檢查外,還會送去做染色體分析檢查及流式細胞儀檢查,以便對此疾病有更深一層的了解。

如何治療急性白血病?
治療上一般可分為傳統化療、標靶治療與骨髓移植三種。鄺教授指出,醫生會按染色體與基因的轉變,將患者分為不同的風險程度,包括「低危」、「標危」與「高危」三種。「低危」與「標危」沒有必要接受骨髓移植,但患者需要接受化療與標靶混合治療,當中分為緩解誘導治療、鞏固性治療與維持性治療三個階段。當癌症完全緩解後,可進入其後的兩個階段,防止血癌復發。

至於屬「高危」的病人,須接受骨髓移植治療,不然復發率會很高,一旦復發便很難治療。有說接受骨髓移植只限六十歲以下,但有醫生認為,六十歲以上患者能否接受異體骨髓移植,視乎患者身體情況,曾有年過六旬、體格壯健的患者成功接受骨髓移植,所以不能一概而論。

Source: Mayo Clinic WebMD

Text by Medical Inspire

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