「每天要喝八杯水」可能是醫學上最大的一個謊話|陳樹賢醫生

泌尿及腎科(醫生博客)

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有不少病人問我,每天飲水份量少於八杯是否不健康?其實醫學上根本沒有每天飲八杯水對身體有益這個科學根據。這種謬誤主要是來自於對生理學的一種錯誤理解,也有人估計概念可能來自1945年美國食品和營養委員會所建議每天攝入2.5升水。但是,這項建議不是基於任何研究,其次是建議說大部分的水攝入量可能來自食物來源,坊間卻忽略了這兩個重點,並以訛傳訛。試想像同一個人在冬天或夏天,室內或室外,不同運動強度的情況下,每一天水份攝取量也不盡相同,有什麼可能會有一個神奇數字可供每一個人的參考?

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水份對人類的重要性毋庸置疑,但我們必須要清楚水份的攝入及排出才可以知道需要份量,絕非只有一個magic number。除了尿液及排汗以外,我們的呼吸其實都會在不知不覺間流失水份。流失的速度取決於很多因素:年齡、氣溫濕度、地理環境、活動量等等。通常,每日平均的散失水份大約2公升左右。以此計算很多人就有錯覺以為要喝2公升以上的水份才足以補充。其實我們大部份的水份是從食物中攝取,即使乾燥的食物在消化的過程中除產生能量之外就是水份。另外除清水以外的其他飲料包括茶、咖啡等也通通計入總水份攝取量。

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水份的攝取,與部份疾病也有關連,但絕不代表喝水越多越好。我們會建議尿路結石病人攝取較多水份以減低結石復發的機率。患有膀胱過度活躍症 (overactive bladder)的病人,飲用過量水分會令病情症狀加劇。相反地,對於腎病及心臟病病人,就要盡量避免飲用過量水份,以免對腎臟或心臟造額外負荷引發器官衰竭。

如果每日八杯水並無科學實證理據,對於廣大市民我們應該有什麼建議呢?比較科學化的指引是維持每天約有一至兩公升小便量。當然我不可能要求大家每天量度小便份量吧。比較簡單的建議就是保持小便清晰或微黃已經足夠,當天氣溫度高或運動前後要注意補充水份,也要避免飲用高糖分飲料,至於長期病患者水分的攝入量就最好請教專科醫生。

 

Text by 陳樹賢醫生

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