焦慮和抑鬱,有何分別?|許龍杰醫生

精神及心理科(醫生博客)

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人無遠慮,必有近憂。近日香港社會紛亂,很多香港人都擔心前景,紛紛出走移民,那份憂心如焚的焦慮感,相信是不少香港人現在的親身感受。畢竟香港是大家的家園,眼見很多人承受暴力傷害,那份錐心的悲痛,實在令人情緒抑鬱。而當負面情緒過了臨界點,人就很容易患上情緒病。很多人都有聽過「焦慮症」或者「抑鬱症」,但多數分不清兩者的分別,以致不知道自己患的是甚麼情緒病,未能及早求醫。

焦慮(Anxiety)是一種緊張的情緒狀態,源起於原始人在野外求生,面對凶險的環境(例如猛獸襲擊),身體要緊急動員各種生理資源,以作攻擊或逃跑之用,於是出現心臟快速跳動、呼吸急速、瞳孔擴張、肌肉收緊等情況。病人會感受到手震、心悸、全身冒汗、胃痛、頭暈、尿頻等生理徵狀,思想亦會變得災難性(catastrophic thought),例如擔心自己會有嚴重疾病、甚至死亡。焦慮症的患者,常常圍繞著有關危險(danger)的問題去思考,即使現實環境很安全,那份不安感依然揮之不去。

抑鬱(Depression)的人,思想卻圍繞著擔心失去(lose)一些事物,例如失去財富、失去家人、失去事業、失去尊嚴,病人會傾向覺得自己無能,感覺無助,對前景無希望。日常生活上,抑鬱的人會失眠、失去胃口、失去生活的動力,沒法集中精神去做事,嚴重的更會感覺人生沒法再行下去,甚至有輕生的念頭。

焦慮和抑鬱雖然是兩種不同的情緒狀態,但在現實中的病例,病人同時出現兩種病徵的比率很高,有些就會被診斷為患上混合焦慮抑鬱症(Mixed anxiety and depressive disorder)。在治療上,醫生會處方對應焦慮和抑鬱的藥物,心理治療亦要同時針對兩者的徵狀,才能收到理想的功效。

Text by 許龍杰醫生

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