頸腫眼凸才求醫?心悸常緊張已是甲狀腺亢進警號|何柏堅醫生

外科(醫生博客)

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提起俗稱「甲亢」的甲狀腺功能亢進症,一般立即想起大頸泡、凸眼等表徵,但其實等到出現表面病徵才求診,病情可能已趨嚴重。若然持續有手心冒汗、心跳加快、坐立難安等緊張情况,分分鐘已響起罹患甲亢的警號。

甲狀腺位於頸部前下方的咽喉部位,有左右兩葉,兩葉向上伸展呈蝴蝶狀。甲狀腺是影響身體最廣的內分泌腺,其作用是接收並執行「人體指揮中心」腦下垂體所分泌的荷爾蒙指令,從而控制身體新陳代謝;另由甲狀腺所分泌的甲狀腺荷爾蒙,是身體調節生長、發育和新陳代謝的主要元素。

若腦下垂體或甲狀腺出現問題,便會引致甲狀腺機能失調,其中甲狀腺功能亢進者是甲狀腺荷爾蒙分泌過盛,擾亂新陳代謝。就到甲亢,大家通常想起甲狀腺腫(俗稱大頸泡)、眼凸等徵狀,其實甲亢初期表徵較輕微,病人會有心悸、心律不正、手震、情緒緊張、脾氣暴躁、失眠、食慾佳卻消瘦等典型徵狀,但由於易與其他情緒或生理病痛混淆,很容易被忽略,或致延誤治療。

另外甲亢患者以女性居多,男女比例約為15,由於先天及後天均有機會致病,故較難預防。甲狀腺並非獨立運作的單位,如腦下垂體失調,分泌過量的甲狀腺促進激素(Thyroid-stimulating hormone, TSH),首當其衝會影響甲狀腺;此外若甲狀腺自身出現問題,如自體免疫系統產生抗體,來對付自身甲狀腺的基因,亦是病因之一,故有家族病史人士患病風險亦較大。而老人家亦因為整體機能衰退,增加患病風險。另外身處內陸、遠離海洋的地區,攝取碘量不足亦能致病,然則在香港我們大多能從膳食中攝取充足的碘,故較為罕見。

甲亢問題能影響全身,典型徵狀於數月內陸續出現,如長時間缺乏適當治療,嚴重程度可大可小,患者會因為心跳過快、心律不正而出現血壓高、心臟病、甚至是中風或心衰竭;有0.5%的人可能會嚴重眼凸,眼角膜因長期暴露在外而受損發炎,影響視力;而女性因為荷爾蒙紊亂,可能出現骨質疏鬆、經期變疏、閉經等,影響生育能力,甚至不孕。

此外,亦要提防突發的致命併發症「甲狀腺風暴」(Thyroid stormThyrotoxic crisis)。當患者過勞、精神受刺激、接受各種手術、外傷、細菌感染或併發糖尿病時,便可能爆發甲狀腺風暴。它發病時間急促,且病情劇烈,一下子大量甲狀腺荷爾蒙釋出,患者會一次過經歷心跳急促、惡心、腹瀉、肝腫、全身顫抖等情况。由於大量甲狀腺荷爾蒙溢出,大大增加心臟和血管的壓力,若無適當治理,患者會有精神錯亂、昏迷、心律不正或心衰竭致死。甲亢患者一旦出現上述徵狀,應即時送院,幸好機會較罕見。

 

Text by 何柏堅醫生

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