【儲存臍帶血】儲存臍帶血為孩子健康作保障,兒科醫生陳亦俊建議三類人士特別值得儲存。

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今年初,一名2歲港德混血女童Livia媽媽於網上急救骨髓捐贈,因為女兒確診罕見病「急性骨髓性白血病第七型」,生命危在旦夕。醫生告知父母,Livia需於6月前進行骨髓移植,家人透過網絡向全球呼籲,懇求有心人捐贈骨髓。終於在6月傳來好消息,Livia獲得一名初生男嬰捐贈的臍帶血續命,有關事件再一次喚起家長對儲存臍帶血的關注,我們訪問了兒科專科醫生陳亦俊,他建議三類人士值得替寶寶儲存臍帶血。

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兒科醫生陳亦俊表示,臍帶血是珍貴且富有醫療價值的物質,在科技未昌明的過去,臍帶血曾被視為醫療廢物。時至今日,臍帶血移植於醫學上的應用日漸廣泛,全因它的保存不會對寶寶及媽媽造成任何傷害,而自體移植或直系親屬移植的排斥性較低,可以為寶寶自己及家人提供一個額外的健康保障。

臍帶血應用的原理與骨髓相似,因為內含豐富的造血幹細胞,可分化成紅血球、白血球及血小板,亦有助製造免疫系統的細胞,就好像各種血球的元祖,可以供嬰孩及成年人使用。

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可治療過百種疾病

隨著醫學的進步,如果臍帶血能保存得當,臨床證實可治療逾百種疾病,包括血癌、淋巴癌、神經母細胞瘤、地中海貧血、免疫力缺陷問題或先天性新陳代謝疾病。

世界各地已有超過四萬例臍帶血移植個案,香港的移植案例亦逐年遞升,至今已有超過100宗,包括兒童及成人個案。臍帶血移植技術應用亦日漸普及,愈來愈多醫生在治療嚴重或罕見病時,會先了解病患或其直系親屬有否於出生時儲存過臍帶血,再將臍帶血應用在適當的治療方案上。

於再生醫學範疇方面,臍帶血可修復組織,包括腦麻痺、腦部受創傷、失聰等等。近年亦有新研究將臍帶血應用於治療自閉症的案例,雖然暫時案例較少,大部分都以臨床試驗階段為主,但可見臍帶血的幹細胞潛在許多醫療潛力,日後可以治療的疾病種類相信可以更多更廣泛。

臍帶血有何優點?

陳醫生指出,儲存臍帶血的方法是於嬰兒出生後15分鐘內即時抽取,主要保存臍帶與胎盤上的血液,對嬰兒及母親均不會有任何傷害,十分安全。亦因為臍帶血是由自身提取,故移植時排斥性偏低。除非孩子本身患先天性罕見病,自身的臍帶血則未必能進行移植,但若其健康的兄弟姐妹有存起臍帶血,因為臍帶血內白血球抗原配對的相容性較高,6對內有4對脗合便可。直系兄弟姐妹使用臍帶血的配對性較高,能挽救親人生命的機會亦較高。對比傳統的骨髓移植,除了需要捐贈者進行抽骨髓手術,潛在手術風險,白血球抗原需完全脗合才算合格,使用臍帶血的排斥性偏低、配對力較高。

確保臍帶血幹細胞數量和活性

不過家長要留意,儲存臍帶血最終目標希望保持臍帶血幹細胞的數量和活性維持於最高的水平,因為細胞數量和活性愈高,日後成功移植的機會亦愈高。同時臍帶血的儲存系統亦非常重要,因為每個樣本分分鐘需要保存十數年,任何一個環節出錯,都有機會前功盡廢,白白浪費一個救活生命的機會。

為達到這個終極目標,於抽取臍帶血時必須爭分奪秒,盡快抽取臍帶血及作適當儲存。然後將樣本運送至具國際權威機構認證的實驗室作保存,同時亦需要留意臍帶血公司的背景、臍帶血移植記錄、實驗室地點及配套,以及臍帶血處理系統等環節,才能確保儲臍帶血的質量和日後需要使用時的成功率。

三類人士值得考慮儲存臍帶血

現時市場有不少儲存臍帶血的公司,收費並不便宜,究竟家長應否花費替寶寶作出保存的考慮?陳醫生表示,現今家長都會為孩子購買醫療、危疾保險,其實儲存臍帶血等如替寶寶額外準備一份珍貴而無法補購的醫療保險。同時,臍帶血幹細胞具有極大的醫療潛力,隨著醫學的進步,未來能治癒的疾病可能較現在更多,最重要是家長清楚了解臍帶血的效用,以及選擇可靠的臍帶血公司,於分娩前及早作出決定,才不會錯過保留這份珍貴禮物的機會。此外,以下三類人士都值得慎重考慮替寶寶儲存臍帶血,包括:

·家族遺傳史

如父母、家族成員有類似遺傳疾病,如血癌、免疫系統疾病、新陳代謝疾病等,寶寶可能潛在遺傳病的風險,這類家長宜替寶寶儲存臍帶血,為寶寶作一個保障;

·兄長有遺傳病史

如已出生的直系兄長已經發現有遺傳疾病,替寶寶儲存臍帶血,除了可以為寶寶自身提供保障,亦可以給兄長提供多一個治療的機會;

·經濟能力許可

即使家族並沒有任何遺傳病史,由於臍帶血移植的治療潛力會隨著醫學發展而不斷提升,若經濟能力許多,加上對寶寶及媽媽均沒有傷害,家長可以將儲存臍帶血視作醫療保險費用之一,給寶寶多一重健康保障,日後更可能為自己及家人帶來治療的曙光。

Source by 兒科專科醫生陳亦俊

Text by MEDICAL INSPIRE 醫・思維

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