【肺癌治療】高危人士及早篩查、增加肺癌存活率,三期肺癌免疫治療為患者重啟希望。

專科資訊 - 腫瘤科及放射診斷

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肺癌是本港其中一種常見的癌症,根據2017年的統計數字,肺癌是第二常見的癌症,該年共約有 5200宗新症。肺癌還可分為小細胞肺癌及非小細胞肺癌,當中非小細胞肺癌較為常見。內科腫瘤科專科醫生吳劍邦指出:「肺癌新症當中大部分發現時已屬於晚期,當中主要原因是因為早期肺癌並沒有任何症狀,如沒有定期進行體檢,一般較難發現,直至癌細胞擴散至身體其他地方時,患者才可能因為出現咳血、骨痛、頭痛等症狀而求醫,經確診後才發現自己患上肺癌。」吳醫生解釋肺癌可分作一至四期,主要是根據腫瘤大小、癌細胞於淋巴結擴散的情況及有否出現器官轉移而決定,當病情發展至第三期或第四期時便屬於晚期肺癌。

吳醫生續指:「對於第一至第二期及部分第三期的非小細胞肺癌患者,他們大多可進行手術根治,部分患者需配合術後化療及電療;而未能接受手術的第三期患者應該接受根治性的同步化療及電療。最新研究指出,這些患者在同步化療及電療後可以加上為期一年的免疫治療,從而鞏固治療效果。治療後有機會避免癌症復發,長遠有效控制病情或根治肺癌。至於第四期的患者,他們的治療目標則以控制病情為主,治療選擇包括化療、電療、標靶藥物等。」

以往未能接受手術的第三期非小細胞肺癌患者,在接受同步化療及電療後仍然面對復發的問題。大部分患者在接受治療一年內病情可能出現惡化。但在近年出現了一種突破性的「鞏固性免疫治療」可為這些患者減低復發風險,提供治療希望。「免疫治療的原理是重新啟動患者自身的免疫系統,令它更有效識別身體內的癌細胞,繼而攻擊隱藏在體內的癌細胞。」吳醫生分析指有國際大型研究針對未能接受手術的第三期患者,在同步化療及電療後接受了一年的鞏固性免疫治療,患者的無惡化存活期中位數被延長至17.2個月,相比沒有接受鞏固性免疫治療的患者長達3倍(5.6 個月)1。配合鞏固性免疫治療也可降低31%的死亡風險,患者的整體存活期也明顯較長。雖然現時研究還在進行中,但截至目前為止,有多達57%的患者在接受鞏固性免疫治療後可存活至三年或以上,而沒有接受鞏固性免疫治療的患者當中,則只有43.5%患者可存活至三年或以上2。吳醫生補充指,鞏固性免疫治療可以減低患者惡化成第四期肺癌的機會,變相可以推遲接受其他治療(如化療)的時間,令患者的生活質素大大提升。

為了減低患上肺癌的風險,吳醫生建議吸煙人士應及早戒煙。另外,一些室內的建築物料也有機會釋放出致癌物質,例如石棉、砷、鉻等。因此在室內空間時應確保空氣流通,以減少接觸致癌物。此外,吳醫生強調在癌症初期愈早接受治療,患者的存活率就會愈高。因此,一些高危人士如長期吸煙者或一些因工作關係經常接觸以上致癌物的人士,則應定期進行低劑量輻射電腦掃描檢查,以便及早發現是否患上癌症。

參考資料:1. Antonia SJ, et al. N Engl J Med 2018;379:2342-50. 2. Gray JE, et al. J Thorac Oncol 2020;15:288-93.

(此專欄由阿斯利康支持)

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