【新冠肺炎】國際期刊《Nature》刊文:曾患過感冒,或改變新冠感染的嚴重程度。

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新冠疫情肆虐全球,不少專家都指年老、長期病患,會令新冠感染程度更嚴重。國際學術期刊《Nature》(自然)29日(三)發表了一篇文章指出,過去曾患感冒(common cold),可能會影響新冠疾病(COVID-19)的嚴重程度。

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確診者免疫細胞激活

研究由德國柏林夏里特醫學院(Charité – Universitätsmedizin Berlin)與馬普所(Max Planck Institute)的科學家共同主理,科學家從18名確診新冠患者的血液內分離出了免疫細胞,並用合成的新冠病毒「刺突蛋白」,對這些細胞進行刺激。其中,15名患者(83%)的輔助T細胞(T-helper cell)得到了激活,表明免疫系統有反應。研究作者之一克勞迪婭教授(Claudia Giesecke-Thiel)說:「這和預期完全一致,患者體內的免疫系統正在對抗這種新型病毒,因此在體外產生了同樣的反應。」有3名沒有出現免疫細胞激活的患者,克勞迪婭教授認為原因可能在於病情較急較嚴重,因此T細胞無法在人體外激活。

未染疫健康人士能識別新冠病毒抗原

在研究內,科學家也招募了68名從未染上新冠病毒的健康參與者,分離出了他們的免疫細胞。出乎意料的是,有24位健康參與者(35%)的輔助T細胞,能識別新冠病毒的抗原!研究人員遂對這些健康參與者做檢查,發現他們體內沒有新冠病毒特定抗原的IgG抗體,表明他們確實沒有接觸過新冠病毒。那他們體內的免疫反應又是從何而來呢?

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答案:用來刺激免疫細胞的蛋白!

經過序列比對,研究人員們指出它與一些常見的冠狀病毒刺突蛋白序列有著很高的相似性。說到這些常見的冠狀病毒,普通人可能對它們不是很熟悉。事實上,大多數成年人約每2、3年就會感染一次常見的冠狀病毒 —— 普通感冒。研究人員假設,這些健康參與者過去也許曾感染了某種冠狀病毒,且已痊癒。因此身體留下反應,在遇到類似的新冠病毒抗原時,就會啟動免疫反應。研究人員發現這些對新冠病毒抗原有反應的人士,同樣也會對常見冠狀病毒的抗原有反應。

「交叉反應」代表什麼?

當免疫系統接觸到新冠病毒後,會加速產生抗體,減少病情嚴重程度。這或可解釋為何一些患者的病情極為嚴重,而另一些患者則是「無症狀感染」。但這種「交叉反應」有另一種讓疾病變嚴重的可能——在免疫系統加速產生抗體後,反而會造成「抗體依賴性增強作用」(ADE),讓病情惡化。因此,在將來,研究人員們計劃開展一項研究,調查常見的冠狀病毒感染,是否會更好地保護患者,免於新冠病毒的感染,或是減輕感染的症狀。

 

Source:Nature

Text by MEDICAL INSPIRE 醫‧思維

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