【美國研究】吸血蝙蝠亦懂防疫,生病時會社交距離減低傳播。

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新冠肺炎自從爆發之後,市民都要保持社交距離(Social Distancing),減低傳播。然而,蝙蝠一直都被指是新冠肺炎的宿主,但目前為止還沒有科學或醫學證明。不過,近期美國一項新研究發現蝙蝠原來都有公共衛生意識,牠們在不適時會保持社交距離,減少與同類在一起的時間,以免影響群體健康。

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美國俄亥俄州立大學的演化生物學系研究小組在學術期刊《行為生態學》(Behavioural Ecology)上發表他們的研究成果。他們將微型追蹤器安裝在31隻,棲息在北美洲國家伯利茲拉瑪奈(Lamanai)同一樹洞內的雌性野生吸血蝙蝠,為了解他們的社群互動。

研究人員將牠們分為兩組,其中16隻蝙蝠注射了一種叫脂多醣(lipopolysaccharide)的物質,可令蝙蝠的免疫系統發生短暫反應,其餘15隻注射一般生理鹽水,之後再監測牠們的活動。

結果發現,「生病」的蝙蝠會主動避免接觸同類,大多時間留在巢內睡覺,也不會加入群體的互相清潔行為,直至48小時後「病情」消失為止。研究負責人里珀格(Simon Ripperger)稱這種現象為「被動保持社交距離」,且認為是動物界當中可能比我們所知道的更普遍。里珀格表示,「與人類生病時只想獨自臥床休息相似,這樣做有助動物種群的總體健康是有利的,減低疾病傳播。」

Source:Behavioural Ecology

Text by MEDICAL INSPIRE ·思維

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