【及早治療】抑制愛滋病病毒新概念「U=U」 積極治療可令病毒傳播不到

專科資訊 - 皮膚及性病科

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經過超過四分一世紀的努力,愛滋病病毒不再是致命疾病,甚至與固定伴侶發生「無阻隔」性行爲後,都不會傳播。感染及傳染病科專科黃天祐醫生表示,自「鷄尾酒療法」出現,且藥效愈來愈強,若患者依足指示服藥,可壓抑病毒至「U=U」的水平,即「無法偵測(Undetectable)」,亦「無法傳播(Untransmittable)」,進一步打破社會既定的思想和歧見。

每日要服10幾粒藥?

愛滋病病毒(HIV)會令CD-4白血球細胞慢慢下降,影響免疫力,本港常見的併發症包括肺囊蟲、肺結核和腦膜炎,甚至淋巴癌等。黃天祐醫生表示,要壓抑HIV病毒並逆轉免疫力,通常會使用「鷄尾酒療法(簡稱ART, Anti-Retroviral Therapy)」,即合併3種抗病毒藥物,針對攻擊病毒的不同酵素,以停止病毒複製。

「20多年前,這些藥物要分開服用,每日3次,即每日需要服用10幾粒;且副作用嚴重,會導致肚瀉、脂肪移位(手腳幼但肚子大)等。」隨著醫學進步,現時只需要每日1粒,不但可提高服藥依從性,減低漏服和出現抗藥性的機會;更有研究顯示,HIV帶病毒者的壽命與平常人沒有分別。

病毒量少可以慢慢拖不治療?

黃醫生表示,以往較輕微的病毒量可以不用藥,但帶病毒者通常會以爲自己「無事」而拖延治療,「其實免疫力正慢慢被破壞,到治療時可能已經出現併發症。」近年則開始提倡「快速啓動治療」,即首次檢測到HIV病毒,即使未檢查病毒是否有抗藥性等,便開始接受治療,並一直跟進,「在外國,如果認爲患者的覆診機會低,便會用這種方法,一般藥效較強,足夠對付一般的病毒量。」

抗藥性爲何可怕?

感染HIV需要長期用藥,否則病毒可自行變種,出現抗藥性,HIV病毒不跌反升。黃醫生解釋,現時愛滋病毒藥物有少於10種類別,「只要某個類別中其中一種藥物出現抗藥性,便有可能整個類別失效,更甚的是,很多時候會出現多重抗藥性,大大減少藥物的選擇。」

黃醫生强調,雖然現時服藥可達至「U=U」,但一樣要減少不安全的性行爲,「不要以爲服藥便無問題,如果再與其他人進行不安全接觸,可被傳染具抗藥性的新品種病毒,令患者正在服用的藥物失效。」

服藥會令人偷偷長胖?

部分抗HIV病毒藥物有較慢性的副作用,如血脂和體重上升等新陳代謝問題,需要特別注意,尤其今年受疫情影響,黃醫生留意到有部分患者都變胖,「在肥胖加上藥物的影響下,會有脂肪肝等風險,但不是不能逆轉。」有男帶病毒者在雙重影響下重達220磅,聽了母親為兒子成功減肥捐肝的故事後,乖乖每日多走路和做運動,4個月後成功減走40磅,「醫生除了給予嚴肅的建議,有時都要嘗試不同方法觸動病人的心靈。」

愛滋病病毒都有「事前丸」?

近年,香港開始流行預防愛滋病藥物,可抑制愛滋病病毒,一粒只含2種藥物,需要每日服用,停藥便失去保護作用。他引述研究顯示,在澳洲,「事前丸」面世後,新症下降了一半,但强調保護率不是100%,建議服用後,進行性行爲仍要使用安全套,「因爲除了HIV病毒,還需預防感染其他性病,如梅毒等的風險。」

感染者需衝破多個心理關口 身邊人忌批判

身邊人的支持對感染者非常重要,得悉後最重要是不能批判,「感染者通常要衝破兩個關口,一個是感染HIV;第二個是透露自己是同性戀,因爲在本港男性新症中,多達八成為同性接觸。」亦曾有伴侶會與感染者一起覆診,一起面對病情,「感染者亦可以從其他渠道尋找心理支援,例如覆診會見到的醫護人員、公立醫院所提供的心理輔導服務等。」

臨床上,不少高危人士都有逃避心態,即使伴侶有事,自己都不肯做檢測,黃醫生强調,現時,愛滋病病毒是可治療的疾病,服藥後可正常生活,「一旦很遲發現,出現嚴重併發症入院才確診,便難以挽救。」

 

Text by MEDICAL INSPIRE醫・思維

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