「低頭族」注意事項|黃秉康醫生

神經外科(醫生博客)

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隨著科技普及,低頭用手機、電腦已成為都市人離不開的生活習慣之一;但長期做「低頭族」的問題,就是導致很多人也有頸痛的問題。到底頸痛的原因是什麼?如果出現頸痛的話,又有什麼要注意?

頸是用來支撐頭部的關鍵支點,頭髗本身可以有10多磅的重量,這本身未必算太重; 但當你垂低頭的時候,頸部肌肉作為支撐點要負擔的重量就以幾何級數提升。如果你頭部向前垂30度,頸部要負擔的重量可以超過40磅!如果長時間沒有移動,再加上姿勢不正確或休息不足等,導致部分頸椎肌肉長期繃緊,便會誘發頸痛。如果情況嚴重,這些崩緊的肌肉,還可能導致患者感受到頭痛等問題。

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一般的頸部肌肉疼痛,可以透過簡單的方法舒緩。第一步是要減少做「低頭族」的時間,並不時活動頭頸,以減低頸部肌肉的壓力。另外,做一些伸展運動、改善肌肉強度、再加上熱敷等方法,配以足夠的休息,也可以對頸痛的情況有一定的幫助。

長時間的頸部勞損,會加速頸椎退化,導致頸椎骨關節出現增生,俗稱骨刺,或是頸椎骨之間的椎間盤受到不均的壓力以出現撕裂、甚至出現椎間盤突出的問題。無論是骨刺、還是椎間盤突出,都有機會壓着附近的神經線易誘發比較嚴重的病癥。

如果以上提及的方法都不能舒緩頸部不適,反而帶有以下病徵:手或腳麻痺、經常拿不穩東西、走路不穩或走路一段時間後出現雙腳無力、甚至有大小便失禁等問題,就要研究是否神經線受壓力影響。這些病徵不單嚴重影響日常生活,更加反映中樞神經系統受到病情的影響。這些徵狀可以是頸椎退化,令引致神經線受壓的警號,更嚴重的也可以是頸椎附近出現腫瘤等問題。所以當出現以上病徵,應立即求醫,讓醫生作出適當檢查,有需要的可安排磁力共振,從而確定病因,所出最適合的治療方法。

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治療方面,若是因為頸椎退化出現骨刺或椎間盤突出導致神經線受壓,醫生會視乎病情的嚴重程度而見議不同的治療方案。病情比較輕微的病人,可以透過藥物及物理治療去減低病癥的影響。如果病情沒有改善,又况者情況已經非常嚴重的話,一般會建議採取「融合手術」將受影響的頸椎關節中的椎間盤和附近的骨刺移除並同時將頸椎融合,消除了壓迫神經線的病因,令病情得以改善。

另外亦需要留心注意,當頸痛以外還伴隨昏眩、口齒不清、面歪和身體失衡等情況,要注意是否中風的問題。在頸部有四條血管,負責供血給腦部的,如果這些血部受損有機會導致血管撕裂,輕微的可導致細小的血塊形成,嚴重的甚至整條血管阻塞,引致中風!頸血管受損成因很多,可以因為做運動用力不當、頸部扭動時受傷、甚至是按摩或洗頭時姿勢不當也有機會導致,而有部份血管撕裂的成因不明。當你發現病徵,絕不能猶豫,尋求醫生的專業意見,醫生會根據患者當時需要進行血管造影檢查,找出病因對症下藥。

頸痛的確是非常普遍的都市病,正確找出病因,對症下藥,可以減少很多對生活的影響,甚至可以避免一些嚴重的疾病發生。

Text by 黃秉康醫生

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