【牙神經痛】治療完甚至在剝牙後仍會感到牙痛?港大牙醫拆解甚麼是幻齒痛。

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有沒有試過即使在接受完牙科治療、甚至在剝牙後,依然會長期感到牙痛?到底是甚原因造成持續性的牙痛?Medical Inspire 請到港大牙醫學院牙髓病學首席臨床牙科教師李慧琴醫生為大家拆解牙齒的慢性神經痛症「幻齒痛」。

持續性牙齒痛症

李慧琴醫生指,幻齒痛(Phantom Tooth Pain)屬於慢性痛症,是神經痛的一類。一般會發生於曾接受牙科治療或手術的牙齒身上。牙齒即使接受完如根管治療、或是根尖手術的治療,甚至是在剝牙後,患者都仍會覺得曾接受治療的位置或部位依然像牙痛一樣。

「很多時候在接受牙科治療後,牙根附近的神經系統會受損或是有輕微創傷,導致這些神經系統有少少功能上的障礙。」李醫生說有可能是神經系統出現「短路」,但嚴重的可以是腦部負責處理疼痛訊號的區域出現了一些變化,甚至是重組,令到腦部持續產生一些痛的訊息。所以就算沒有一個實際導致痛的原因存在,患者也會感到持續性的牙痛。

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李醫生坦然,一般市民其實無法分辨牙痛和幻齒痛,「幻齒痛的患者通常會覺得很像牙髓炎,即是牙痛一樣。因為幻齒痛沒有特異性的診斷,表達方式和牙痛十分相似,有時甚至牙醫也不一定可以分辨出。」但幻齒痛其中一個較為明顯的特徵是患者在睡覺的時候並不會感到痛楚,相反牙髓痛的患者則是睡覺時仍有可能會感到痛楚。

因此很多牙醫都會以為是牙痛而判斷錯誤,以致出現後續一連串如根管治療、根尖手術,甚至是剝牙等等的治療。「很多時候患者在治療過後,都會有一段短的時間得到舒緩,但好快痛楚的感覺就會回來,甚至乎比之前更痛。」

幻齒痛治療方法

香港到現時為止都沒有很多幻齒痛個案方面的數據,並不算是很普遍的牙科問題。但李醫生引述文獻研究指出,很多時候幻齒痛是發生於成年的女性身上。「這些女性多數都是40歲以上,而且很多患者之前接受治療的牙齒都經歷了一段很長時間的痛楚。」

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李醫生說現今多數的牙醫都會使用一些低劑量的抗抑鬱藥物如鎮頑癲膜衣錠(Gabapentin)、類固醇(Steroid)、巴氯芬(Baclofen),或者是阿片類藥物(Opioid)去治療幻齒痛的病人。「主要是用藥物的止痛功能,而非其抗抑鬱的功能。但要明白的是很多時候這些藥物只可以減輕或是舒緩患者的痛楚,是不可以完全根治幻齒痛的。」

醫生個案分享

李醫生分享患者個案時說,在不久前有一名60多歲、剛接受完根管治療的女士,在治療後的數天「牙痛又回來了」。可是當時該名女士的主治牙醫建議她再觀察數月,仍然感到痛楚的話才考慮其他治療。

後來因為牙齒持續了數月,牙醫就懷疑病人的牙齒可能有隱裂,最後為病人剝牙。可是女病人牙齒的情況卻沒有改善,「仍然是要每天服用消炎止痛藥」,所以她找李醫生求診,尋求「第二意見」。

於是李醫生幫病人進行了X光檢查、錐狀射束電腦斷層掃描(Cone beam computed tomography Scan)等等測試,最後才證實患人是確診患上了幻齒痛。在服食過低劑量的抗抑鬱藥物,和配合針灸或物理治療等等的治療後,病人的情況就得到了舒緩。

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因此李醫生特別提到,若牙醫遇到這些持續性的牙痛的患者,最重要的還是要十分小心和詳細認真地做病歷查詢。而且最好時做全面的牙齒口腔檢查,以作近別診斷。「千萬不要隨意就做根管治療等不可逆轉和侵略性高的牙科治療。」

Text by MEDICAL INSPIRE ·思維

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