濕疹人士的心理困擾|沈君豪醫生

精神科(醫生博客)

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濕疹除了令皮膚紅腫、痕癢不適外,還為患者的日常生常帶來多方不便,甚至影緒響情緒。與此同時,情緒惡化亦影響到濕疹病情,所以情緒與濕疹的關係是相向的。
負面情緒或壓力是引發濕疹出現或復發的其一因素,由於濕疹是皮膚的炎症,情緒過份焦慮或不安會令壓力荷爾蒙分泌維持高水平,影響免疫系統。當免疫系統受到影響,會令病情更難受到控制,隨之而引起更多負面情緒及壓力,令濕疹情況再度惡化,形成惡性循環。
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有研究指出情緒與濕疹有莫大關係,患有嚴重濕疹的病人當中,有三至四成病患者有不同程度的焦慮或抑鬱。在 2019 年香港過敏協會的調查中,訪問了超過 300 位濕疹患者,大概有九成的患者因濕疹而持續3個月出現負面情緒,他們會感到煩燥、無助及憂慮。有六成患者表示濕疹影響到睡眠,而一成半的患者因情緒困擾而出現自殺念頭。
濕疹患者的確面對著多方面的壓力。由於濕疹是種慢性皮膚病,需要長時間的治療,而不同因素亦會導致病情反覆,令患者感到步步為艱,不如病情何時會復發。而且濕疹復發時皮膚的不適、痕癢、紅腫,甚至皮膚破損、發炎,對患者來說是很大的困擾,亦直接降低睡眠質素,影響到日常生活,從而引起更多負面情緒。濕疹導致的皮膚問題亦影響患者的外觀,令他們的自信心低落,尤其是年少的患者特別在意他人的眼光,容易感到無助及尷尬。另外,小朋友有時不肯塗藥或洗澡,引起與家人的爭執,也會導致與家人關係惡化,或受到家人言語上的誤會,感到無人理解自己。
要調節濕疹與情緒之間的惡性巡環,最重要是學會與病患共存。濕疹是種慢性的皮膚病,患者心態切忌急進,要盡力去接受治療之餘,亦要學會與濕疹共存, 嘗試不要投放太多注意力,勿過份緊張治療進度,因為會更容易感到過程漫長及痛苦。嘗試將注意力放在生活其他重心,不要讓病情阻礙自己去達成生活上的目標。患者要注意健康,飲食要保持均衡,吸收充足營養,做適當的運動,建議睡前可做些放鬆活動如浸腳或拉筋運動等,既舒適亦可減壓及改善情緒。要有足夠的休息去增強自身的免疫系統,這些都會有助病情進展。
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家人方面,可盡力作出最大的體諒及陪伴,切忌講些令患者不快、感到被否定的說話,例如「我已經叫了你不要抓傷口,你不聽話又令到情況更嚴重了,你這樣無人會幫到你」。家人要多點站在患者立場,安慰時帶有同理心,例如「我知道你感到非常難受,但記着我們一定會在你身邊,無論如何也會陪伴你去經過這段難捱的時間」。請記着,家人盡可能在飲食上作出配合及同步患者的作息規律,讓他們感到確實有人同行,自己的需要受到重視和肯定,這會對他們帶來很大的鼓勵,情緒亦可從而穩定下來,對病情有莫大裨益。

Text by 沈君豪醫生

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