【敢於挑戰?】英國進行首個人類新冠病毒挑戰,4,500鎊招募自願者接受病毒噴鼻實驗。

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英國將會進行一項全球首個新冠病毒挑戰實驗,在未來數周招募90名年齡介乎18至30歲年輕人,讓他們在監察下感染新冠病毒,從而了解病毒的傳播、繁殖過程,促進開發疫苗及治療方法。每位自願接受挑戰者將可獲得4,500英鎊(約48,000港幣)作為補償。

這項研究已獲得倫理學批准,將在接下來的幾週內開始研究,並招募90名年齡介乎18-30歲的人。他們將在醫院內安全且可監控的環境中透過噴射鼻孔,接觸新冠病毒,然後由醫護人員監察他們的健康狀況。

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這項實驗斥資約 3,360 萬英鎊(約 3.6 億港元),研究主要目的為了解病毒如何在鼻腔內繁殖,以及受感染者在出現病徵前的狀況。以及最低限度要有多少新型冠狀病毒,接受實驗者才會感染?人體如何於病毒入侵時作出反應?甚麼人會在感染後出現病徵?

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實驗後,這批人士將會留在生物試驗設施,直至不再具有傳染性才可離開,一般留院觀察最少14天。同時,他們在之後一年內會被持續監測。每名受驗者將可獲約 4,500 英鎊(約 48,000 港元)作為補償。

這項實驗需要盡快展開,因為英國已經有1500萬人接受第一劑新冠疫苗注射,若至今年年底,當大部份人已獲得免疫力,實驗便難以實施。

有關實驗雖然已獲倫理學批准,但仍引發不少道德爭議。有專家認為,無論研究可以帶來甚麼成果,性命安全始終最為重要。不過最終這項實驗仍獲英國監管機構批准,順利開展。是次項目首席研究員、倫敦帝國理工學院的 Chris Chiu 表示,「沒有一項研究是完全沒風險的」,但其團隊會將盡力將風險降到最低。

是次研究的首階段,由倫敦帝國理工學院、倫敦皇家自由醫院 (Royal Free Hospital)、英國政府,以及 專門從事「人類挑戰」的hVIVO 公司聯手進行。人類挑戰性研究是首次應用於新冠病毒,但過往亦曾幫助研究多種其他疾病,包括瘧疾、傷寒、霍亂和流感在內的多種疾病治療。

Source : BBC News

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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