【變種病毒】疫苗新挑戰:面對新冠變種病毒株 中和抗體能保持多久?

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美國艾默理大學疫苗中心(Emory Vaccine Center)最近發現,接種莫德納(Moderna)疫苗後,中和抗體可保留到一至兩年。但研究團隊指,目前他們要面對一個新的問題:面對新興的新冠病毒變種病毒株,這種中和抗體能保持多久?

中和抗體一般可保留一到兩年

艾默理疫苗中心的研究員蘇塔爾(Mehul Suthar)指實驗結果顯示,在接種完第二劑莫德納疫苗至六個月後,體內的免疫力達至令人震驚的地步,而半年後也未達到疫苗無效的程度。團隊按照研究的三個年齡組別(1855歲,5670歲和71歲以上)數據估計,中和抗體應該可以在人體內保留一到兩年。

Photo from NEJM

但蘇塔爾指,該數據是用於對抗起初在武漢發現的原始新冠病毒株,而非其他現時新興的變種病毒株。他推斷,莫德納疫苗能針對英國的 B.1.1.7 變種病毒株,但面對其他變種,如 E484K 病毒株就未必能有相對應的保護率。

E484K的變種病毒株已被包括我們在內的多個小組鑑定,會逃避抗體反應(令病毒逃過免疫系統)。」

因此衍生了新的問題:新冠疫苗長時間令人體內的抗體水平正常降低,會否導致人更容易被帶有「逃逸抗體」的變種病毒再次感染?

疫苗可否對抗變種病毒?

蘇塔爾說現時有多項疫苗正在實驗當中,以研究疫苗的加強劑是否足夠可以對付變種病毒,或者藥廠們需要重新調整疫苗以對抗新的變種。

美國布萊根婦女醫院的卡茨博士(Dr. Ingrid Katz)說,現時全球約75%的疫苗都是銷往10個國家和地區。她按照目前的疫苗接種率推斷,估計其他地區可能需要四年時間才能進行免疫。

「真正的問題是,會繼續出現新的變種病毒及其數量。即使在很小的時間範圍內,在過去的一年中,我們也看到了多種變種病毒株的出現。 因此,它(變種病毒)只會繼續升級。」

因此蘇塔爾說,戴口罩是減低新冠病毒擴散和傳播的關鍵,同時也是減緩新的變異出現的關鍵,可以為研究團隊爭取更多的時間。

SourceBoston25News

Text by MEDICAL INSPIRE ·思維

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