【血栓之迷】為甚麼強生疫苗會被美國建議暫停使用?

醫學新知

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美國疾控中心(CDC)和美國食品及藥物管理局(FDA)發表聯合聲明,建議暫停使用強生疫苗(Johnson & Johnson)以調查最近所涉及的六宗血栓事件。但是當地卻有人質疑,為甚麼只是極少數的病例,卻導致全國市民都要暫停接種疫苗?是當局過度反應嗎?

腦靜脈竇血栓

最近美國出現了六宗腦靜脈竇血栓病例,個案都是發生在接種強生疫苗後的613天之間。受影響者年齡介乎1848歲,當中一名女子死亡,另有一名女子情況危殆。

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美國國家過敏症和傳染病研究所所長福奇(Anthony Fauci)周二(13日)在白宮發表講話時指出,CDC FDA 是「出於謹慎的態度」而作出建議,並強調當局的決定只是「暫停性」的。而現時強生公司已停止在美國銷售其新冠疫苗。

但是,這一連串的舉動仍然使本來預約了接受強生疫苗的市民感到困惑和擔憂,為甚麼只是六宗案例已引起了當局的大規模反應和行動?

患者同時出現血小板減少症

腦靜脈竇血栓(Cerebral Venous Sinus Thrombosis ,簡稱 CVST)是一種阻止血液流出大腦的疾病,一般每一百萬人中就會有五人患上此症。 CVST的症狀包括頭痛、視力模糊、癲癇發作和不能控制身體四肢。

其實有多個因素使各個監管機構都密切關注強生疫苗和病例之間的關連,FDA 的生物製劑評估和研究中心負責人馬克斯(Peter Marks)就解釋指,主要原因是在最近的個案中,患有這種血栓的患者一般也會患有血小板減少症(Thrombocytopenia)。即血液中的血小板數量會降至非常低的水平,從而導致患者出血和淤青。

血栓和血小板減少症的兩者同時發生意味著患者無法接受常規的血栓療法,因此當地的衛生官員希望等到他們有調查結果前暫停使用強生疫苗。

另一個關注因素是最近的病例都發生在年輕女性中,而一般年輕女性都不是患上血栓的高風險組別。

腺病毒載體疫苗

與美國暫停強生疫苗的舉動相似,早前亦有歐洲國家因為因為血栓個案而暫停使用牛津/阿斯利康(AstraZeneca)開發的新冠疫苗。但在三月份,歐洲藥品管理局完成了調查,管理局執行董事庫克(Emer Cooke)在上個月的新聞發布會上說該疫苗不會增加血栓總體風險的結論,「這是一種安全有效的疫苗。」

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阿斯利康疫苗和強生疫苗兩者均是以改良的腺病毒作為載體,將DNA指令傳遞給人體細胞,以製造新冠病毒的刺突蛋白。目前尚不清楚將這些疫苗連接到CVST的機制和兩者之間是否存在着關係,但有些專家提出了一些假設。

約翰霍普金斯大學的血液學系主任布羅德斯基(Robert Brodsky)曾表示,在極少數情況下,接種這些腺病毒載體疫苗以製造刺突蛋白,可能會觸發免疫系統反應,從而干擾血小板的調節而引致血栓。

但是同樣道理,如果接種疫苗後所製造的刺突蛋白可以觸發此免疫反應,那一般的新冠病毒也有可能觸發CVST。所以要面對的問題是:如何在注射疫苗以保護這些個體免受感染的同時,最大程度地降低併發症發生的風險。

雖然現階段仍需要更多證據去證明這此說法,但它們可以幫助科學家提供更多研究的方向,以找出治療或預防血栓的方法。

那已經接種了強生疫苗的人呢?

福奇說,對於一個多月前接種疫苗的人來說,他們已經離開了危險期。 但是對於最近接種過疫苗並開始出現CVST相關症狀的人,就應盡快求診。

「(因為疫苗而)發生血栓的時間範圍是非常短的,只有由接種疫苗開始算起的613天。」

SourceVOX

Text by MEDICAL INSPIRE ·思維

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