頭頸癌康復者 電療後應更注意口腔健康|港大牙醫學院

牙科(醫生博客)

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香港每年約有1,700名頭頸癌患者,當中半數屬於鼻咽癌。早期鼻咽癌治癒率高,而電療是治療鼻咽癌最主要的方法。而其他頭頸癌的治療,例如口腔癌或咽喉癌,除手術外亦可能需配合電療以減低復發率。電療亦稱作放射治療,是以高能量的輻射穿透組織殺死癌細胞。眾所周知,電療亦有一定的副作用。傳統的電療一般會使用高劑量的輻射。縱然較新的強度調控放射治療(IMRT)已大大減少輻射對周遭組織的破壞,但應用在頭頸癌的電療其實對口腔健康亦有一定程度的影響。

病人接受電療初期的時候,一般會引起口腔發炎或潰瘍,導致進食困難。電療後的副作用最明顯就是對口水腺的影響,導致口水分泌減少,從而使患者非常容易蛀牙。

電療後口水分泌減少令患者非常容易蛀牙

要明白口水對保護牙齒有很大的功用,它能夠中和細菌製造的酸性,並重新鈣化被侵蝕的牙齒。不少病人電療前擁有很好的牙齒,但電療後因缺乏適當的保養和關注,導致滿口蛀牙。此外,骨枯是另一個因電療而出現的後遺症。因為輻射破壞顎骨內的血管和細胞,若患者電療後需要脫牙,顎骨的傷口可能不能癒合,導致枯骨外露和發炎,嚴重的情況可能需要切除壞死的顎骨。

骨枯乃電療的後遺症
骨枯導致顎骨發炎
顎骨骨枯的斷層電腦掃瞄

要避免這些嚴重的併發症,醫生一般會建議病人在接受電療之前先見牙醫,並把一些不能保留的牙齒拔掉。牙醫亦會給病人一些特別的漱口水減低電療時口腔的不適。而最重要的當然是電療後牙齒及口腔的護理。康復者因口水減少,更應加倍努力防止蛀牙,例如多用含氟化物的漱口水以強化牙齒;亦要多食少餐,減少每次進食後細菌製造酸性的次數,減低蛀牙的風險。我們亦建議康復者每三個月約見牙醫作例行檢查,並把初期的蛀牙盡早補好,以避免因脫牙而導致骨枯的可能。

頭頸癌康復者接受電療後更應注意口腔健康。保養好牙齒,方便進食才能有健康的體魄。

Text by 香港大學牙醫學院口腔頜面外科臨床副教授梁耀殷醫生

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