【天賜良醫】打破種族歧視與醫學忌諱 開創心臟手術傳奇Vivien Thomas

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心臟病是人類健康的頭號殺手,很難想像如果歷史上沒有心臟手術的出現會有多少性命失救。首名開創心臟外科手術、電影《天賜良醫》真實主角,非裔美籍平民醫生Vivien Theodore Thomas (1910-1985),近80年前憑著專業、刻苦、勇氣打破忌諱以及身分界限,寫下人類外科醫學史的新一頁。

From: Black Past

Thomas 1910年出生於美國路易斯安那州一個基層家庭,完成高中後本可上大學讀醫科、做醫生,但當時不幸遇上經濟大蕭條,許多銀行倒閉令他大學學費化為烏有,一併奪去他成為醫生的夢想。不認輸的Thomas在一間美國私立的范德比大學(Vanderbilt University)找到工作,為年輕外科醫生Alfred Blalock做實驗室助手。他一直上進學習,工作時經常與Dr. Blalock研究疾病,其中以血漿治療休克打破了當時休克是由病菌引起的舊有理論,這項里程碑在往後第二次世界大戰挽救了無數人命。

不過Thomas黑人的身分令他的貢獻並無得到承認。幸好因他勤奮不倦的性格,令Dr. Blalock受邀到約翰斯·霍普金斯大學(Johns Hopkins University)擔任醫學院外科系主任時,要求以學校必須同時聘請Thomas作為助手的條件,令Thomas成為當時校內唯一穿著白袍的黑人。

From: Share America

1943年兒科醫生Helen B. Taussig與Dr. Blalock治療藍嬰症(blue baby,又稱發紺嬰兒、青紫嬰兒,指嬰兒因先天性心臟缺憾導致血液中含氧量偏低,造成身體發紫)時,發明了一種能有效改善患者的供氧的手術,同時Thomas在200多隻狗上做實驗,並改良手術工具,確保手術可以應用在人體。兩位醫生同年在一名嬰兒身上進行史上第一次心臟手術,而Thomas最清楚手術如何進行,但礙於非醫生身分令他不允許進入手術室,只能在玻璃外觀摩。Dr. Blalock堅持破例讓Thomas手術進行時從旁協助,引起在場醫護人員一陣騷動,不過最終手術仍取得成功。

Dr. Blalock將三人手術過程寫進《美國醫學會雜誌》論文,革命性成就令兩位醫生在醫學界和媒體名噪大增,惟Thomas的貢獻完全未被提及。後來隨著種族歧視消除、Thomas的重大貢獻為人所知,有人將手術本來的命名 ”Blalock–Taussig shunt”加進他的名字,改稱”Blalock–Thomas–Taussig shunt”。

From: Associated Press

之後兩年Thomas又創造了能改善血供氧量的另一複雜心臟手術——「氣囊房間隔造口術」(Atrial septostomy),往後生涯都在大學擔任醫學外科研究實驗室主任,培育多個全國醫院的外科精英。1976年更獲榮譽博士學位,令沒有受過大學教育的Thomas終於可稱”Doctor”,他與Dr. Blalock的故事亦十多年前被拍成電影《天賜良醫》(Something the Lord Made)。

Source: Share AmericaBlack Past

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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