【殘疾記者的故事】患類風濕性關節炎免疫缺陷 打第3劑疫苗副作用非常輕微

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來自美國紐約​​水牛城的23歲殘疾女記者維姬絲(Emyle Watkins),很年輕便發現自己患類風濕性關節炎,需長期服食藥物減輕痛症,惟這同時減低其身體對抗感染的能力,即免疫缺陷。疫情下她足不出戶份外謹慎,打完首兩針後出現副作用,但她上月底完成接種第三劑疫苗後,表示副作用非常輕微,接種第三劑更令她感到較安心。

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類風濕性關節炎是甚麼?

類風濕性關節炎(Rheumatoid arthritis)是種由自身免疫障礙引致免疫系統攻擊關節的長期慢性炎症,大多數情況下會造成關節疼痛、腫脹、僵直和喪失功能。維姬絲形容,每個人身體的免疫系統均會像軍隊般對抗細菌、病毒和感染,但她身體的軍隊不懂如何分辦對方是同盟或是敵人。他們如何對抗外來入侵的細菌,就會以同等力度對待她的身體,因此當她嘗試對抗傷風感冒時,她的免疫系統也會攻擊其身體。

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不能下床診斷出類風濕性關節炎

維姬絲指自己還年輕時就患上類風濕性關節炎,她記得就讀高中那年,某天起床發現自己不能下床、不能走動、不能穿衣服,因為她的身體太痛了。起初醫生診斷她患上抑鬱症,後來疼症再嚴重,才發現她患上父親也患有的類風濕性關節炎。類風濕性關節炎藥物能減輕維姬絲身體的痛楚,修補免疫系統對抗病症,但也減低了其身體抵抗感染的能力,因此造成免疫缺陷。免疫缺陷指人體各類免疫細胞因發展、成熟、活化的過程出現缺失,使免疫細胞不能有效對抗入侵的病原體。

疫情下戴口罩、自我隔離成日常

維姬絲指,自己要盡量避免感染細菌、病毒和真菌病等。疫情來襲初期,她深明自己不能承受風險,早就戴上口罩,但當時仍出現上呼吸道感染,那時大家都以為她感染了新冠肺炎,直至她獲陰性檢測結果後才搬回家中。其風濕病主診醫生明言,她不能夠跟任何沒戴口罩的人相處,也要跟其他人保持社交距離,過去19個月她都沒前往人多地方,也不能跟朋友會面。

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第三針副作用很輕微

後來她接種第一劑和第二劑輝瑞/BioNTech疫苗,普通人在針後大概用一天時間便可回復正常體力,但她需花上兩天去對抗疲倦和頭痛,打第二針後兩周更出現關節疼痛,令四肢活動困難。上月底她再接受醫生建議,接種第三劑疫苗,她指自己可能沒吃東西的緣故有點暈眩,但副作用比起首兩針更加輕微。過去一年,她留意到自己即使已接種兩劑疫苗,仍是受感染高風險人士,但接種第三劑疫苗後讓她感到更加安心,希望幫助改善其免疫系統。

Source: BusinessInsiderNational Institute of Health

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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