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【癌症病患福音】蟲草治癌展技術  實驗仍然待圓滿 

醫學新知

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英國牛津大學早前有學者研究將蟲草藥物的成分改良,披上一層「盔甲」,可令抗癌效果提高至40倍。不過英國諾定咸大學RNA生物學副教授歌蓮尼達摩亞博士(Dr. Cornelia de Moor, Ph.D.)就表示,上述研究仍有改善空間,強調必須進行更多實驗,但「就數據而言很有希望用這種新型抗癌藥治療癌症」。

 

什麼是蟲草素

蟲草素是一種來自於冬蟲夏草的代謝物,它在1950年首次被研究人員在世界上公開。而冬蟲夏草是一種來自喜馬拉雅的真菌類植物,人類千年以來都將其用在草藥治療之上,用來治療癌症、衰老及消除炎症。但蟲草素會在血液中迅速分解,意味著只有少量的蟲草素能夠到達需要治療的細胞中。有見及此,英國牛津大學和生物製藥公司NuCana帶領了相關的科學團隊,目標是令蟲草素在人體內更穩定。一旦成功,就能夠為癌症和其他疾病帶來新的治療希望。(相關的研究數據刊登在《臨床癌症研究》(Clinical Cancer Research)雜誌。)

ProTide 技術助運送

為了克服當中的問題,研究人員使用 ProTide 技術改進了蟲草素,這是一種將藥物輸送到癌細胞的新方法。ProTide 技術的工作原理是將小份分子附著到預先活化的化合物上,幫助它們到達目標細胞。當他們到達細胞之後就會分解,讓預先活化的化合物發揮作用。科學家們已經在 FDA 批准的抗病毒藥物(包括瑞德西韋和索非布韋)中使用這種技術來治療病毒感染,包括丙型肝炎、伊波拉拉病毒和新冠肺炎。透過 ProTide 技術,研究人員合成了幾種預先激活的蟲草素,然後選擇了其中一種,並將這種蟲草素新藥命名為 NUC-7738,再進行下一步研究。然後他們在廣泛的癌細胞系中測試了 NUC-7738 和常規蟲草素。並在晚期癌症患者中進行了第一期臨床測試,他們發現NUC-7738 的效力是普通蟲草素的七倍。

截至 2021 年 6 月 1 日,研究人員在英國招募了 28 名患有各種形式的晚期癌症病人,接受每平方米 14 至 900 毫克不等的 NUC-7738 劑量,該試驗的早期結果表明,癌症患者可以有效地接受所有劑量的藥物。

 

實驗仍然有待完善

 

英國諾定咸大學RNA生物學副教授 歌蓮尼達摩亞博士(Dr. Cornelia de Moor, Ph.D.)表示,「在這研究報告中,作者顯示如何改良出蟲草素分子,令它在低濃度下更加有效。令人振奮的是,這似乎不僅適用於細胞培養和動物,也適用於癌症患者。」

該研究的早期結果顯示,經改良的蟲草素在晚期癌症患者中具有良好的效果,並具抗癌作用。然而,相關的人員面需要更多數據研究支持,而他們目前正在計劃進行第2期臨床試驗。在基因分析方面,一般蟲草素治療會為基因帶來顯著但細小而且有限的變化,但 NUC-7738 會令少部份基因產生更大變化。由此可見,NUC-7738 和蟲草素對 對mRNA編碼作出很大影響。

研究人員得出結論,他們發現 NUC-7738 概念上可以治療各種癌症,但需要進一步評估,目前研究人員正進行第二期臨床試驗。

「臨床試驗仍然不完整,因此必須進行進一步的實驗,但就數據而言很有希望用這種新型抗癌藥治療癌症。」摩亞博士說。「此外,關於 NUC-7738 藥性的報告表明它有對其他疾病治療的可能性。」

 

延伸閱讀:蟲草「披甲」後免被血管酵素分解 抗癌效果提高40倍

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