【醫療專題】認識IGRA檢測與結核病 病徵檢測差異逐點細看

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世界衛生組織(WHO)在2020年公布,結核病是全球十大致命疾病之一,亦是繼新冠肺炎後第二大致命傳染病。而在一年後2021年10月14日發布的《2021年全球結核病報告》(Global tuberculosis report 2021)更顯示結核病有死灰復燃的跡象,以上都表明結核病實在不容忽視。而在本文中,我們除了介紹結核病以外,亦會講解目前最新的血液檢測方法「IGRA結核病血液測試」能夠如何幫助結核病檢測。

 

何謂結核病

根據衛生防護中心資料顯示,結核病(Tuberculosis,又稱TB)由「結核桿菌」(Mycobacterium tuberculosis)感染引致,是一種由空氣傳播的傳染病,廣義上可分為「開放性」及「非開放性」兩大類。「開放性」結核病具有傳染性,致死率高達50%,「非開放性」結核病則不具傳染性,但會潛伏兩年或以上,平時亦不會有任何病徵。結核病通常造成肺部感染,故俗稱肺癆,然而它也會感染身體的其他部分,如淋巴、骨骼、關節、脊骨、腦部、腎臟等。

結核桿菌的模擬圖

結核病的成因

結核病透過帶菌者在咳嗽、打噴嚏甚至唱歌時所產生的帶菌微粒傳播。它亦存在於各種水源和泥土中,部份生物例如牛、田鼠都會帶有這種細菌。不過,如果一個人的免疫系統能夠控制住細菌,就不會傳染其他人,因此患上結核病的風險往往跟周邊環境關係更大。

美國疾病管制與預防中心(CDC)就將下列人士列為結核病高風險潛在者。

  • 患有HIV的人士
  • 在過去 2 年內感染過結核病的人士
  • 嬰兒和幼兒
  • 非法注射人士
  • 免疫力低下人士
  • 高齡人士
  • 過去並未接受過正確結核病治療的人士

 

為何需要IGRA

根據衛生防護中心資料,當患者懷疑自己有「開放性」結核病病徵時,醫生才會安排胸部X光及痰液檢查,不過相關的方法例如X光或者痰液抹片等,均有一定時間成本與誤差,敏感度只有70%至80%。

而IGRA結核血液測試,全稱Interferon-Gamma Release Assay Tuberculosis Test,或稱為「γ干擾素」(interferon-gamma)釋放測定,是一種用來診斷是否感染結核桿菌的抽血檢查,它適合用於曾接種卡介苗者或免疫力不全的患者,可以針對高風險族群、懷疑自己患上結核病的人士做檢測,敏感度有90%。

IGRA測試過程如下:首先為市民抽血,然後將血液送往實驗室,與已經去活性化(deactivated)的結核菌抗原混合,測量由T細胞(T cell)產生的「γ干擾素」。如果「γ干擾素」的數量水平較高,也表明以前接觸過結核桿菌的可能性會更大。

如果IGRA的測試結果為陰性,則意味住血液在測試中沒有對結核病抗原發生反應,代表沒有感染結核桿菌。陽性結果則可能表面該人士患有上潛伏性結核病或結核病。

雖然目前常用的方法還有結核菌素皮膚測試(TB Skin Test),但這個測試除了需要在皮膚注射藥劑外,更要等48至72小時後再觀察注射部位反應,結果更加有可能受接種卡介苗、曾受感染及服用藥物等影響,會有機會出現假陽性反應,在核實方面需要更多時間。

另一方面,如果需要健康證明出境資格,以便移居海外或出國留學,就可能需要用到檢測潛伏期結核病的工具,就更加有機會用到IGRA。

而在目前,有兩種 IGRA 測試已獲得食品和藥物管理局 (FDA) 的批准可在美國使用,分別是QuantiFERON-TB Gold Plus測試和T-SPOT。

 

肺結核的治療

如果萬一染上肺結核,也不必擔心,根據衛生署資料,現今有多種藥物對治療結核病非常有效,一般治療結核病時,都會使用異烟肼(isonicotinic acid hydrazide, INH),利福平(Rifampicin),以為期六個月的療程進行,並在醫護人員全監督治療下服食。需要注意的是,結核菌會產生耐藥性,如服藥不準時,可以有很嚴重後果,因此要成功治癒結核病,準時服藥十分重要。

肺結核治療最重要的是按時食藥,聽醫生吩咐

 

如何預防肺結核

在世界上大部份肺結核病高風險地區例如香港,都會提供接種卡介苗的服務,以減低結核病重症的機率。肺結核雖然可怕,但是記住以下的四點,就可以大大降低患病機會。

  1. 保持良好的個人及環境衞生。 
  2. 建立健康的生活模式,保持均衡的飲食習慣,有足夠的運動和休息。 
  3. 保持雙手清潔,用正確的方法洗手。 
  4. 雙手如沾上痰或者鼻涕等呼吸道分泌物後,要立即洗手,並妥善處理。

此外最重要的是,如果出現出現與結核病相似的病徵,例如咳嗽持續超過一個月,痰中有血塊等病徵,就應該迅速向醫院求診。

 

資料來源:衛生防護中心胸肺科MNT WHO

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