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【變種病毒】新變異株「B.1.1.529」攜大量突變 專家憂或將掀起更多波疫情

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英國《衛報》(The Guardian)周三(24日)報道,新冠病毒變異株「B.1.1.529」的棘狀蛋白(spike protein)擁有高達32個突變,有能力避開人體免疫系統,專家警告這或將掀起更多波疫情;這種新變異株至今有10人受感染,患者分別來自非洲國家博茨瓦納(Botswana)、南非及香港。

新冠病毒變異株「B.1.1.529」首次在11月11日出現於博茨瓦納,並在當地造成3宗確診,其餘6宗來自南非,1宗來自香港。該名香港患者為36歲從南非飛回香港的男旅客,他返港前核酸檢測結果為陰性,抵港同呈陰性,其後於11月13日在隔離期間驗出復陽。

英國倫敦帝國學院(Imperial College London)病毒學家皮科克(Tom Peacock)指,「B.1.1.529」帶有數量極高的棘狀蛋白突變,情況令人擔憂,「這個變異株擁有可怕的棘狀蛋白特徵,我們應該好好關注」。英國劍橋大學臨床微生物學教授古普塔(Ravi Gupta)則表示說,他的實驗室研究發現,「B.1.1.529」的其中兩種突變會增加傳染性,及降低抗體識別。

倫敦大學學院基因研究所巴盧教授(Prof. Francois Balloux)說,這個變異株上的大量突變,顯然是在「單次裂解」(single burst)累積的,代表突變可能是在未經治療的愛滋病患者等免疫系統較弱的人身上,並透過慢性感染過程中演化而來,「現階段很難預測新變異株的傳染性,除非感染率在近期升高,否則沒有理由過度擔憂。

資料來源:The Guardian

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