【怪病尋源】台灣爆皮膚怪病 多月追查後發現元兇為毛蟲剛毛

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台灣去年9月底在台灣澎湖地區突然爆發出20多宗紅腫、發癢等症狀的不知名怪病,並持續一星期,引來民眾恐慌。當地醫生經過多月追查,並與中山大學專家一同研究,終於發現這種怪病源自毛蟲身上的剛毛,並在周一(1月3日)將結果對外公布。

 

當地兒童患不明皮膚病 圖片來源:台灣新浪

該怪病在去年9月底爆發,患病民眾手臂上、胸口均出現紅疹、發癢、腫大等病情。當時普遍醫生認為是季節性的花草或昆蟲感染,然而當時屬秋天,並非花粉及昆蟲繁殖的季節,故無法推斷感染源頭。不過,高雄長庚醫院皮膚科教授、醫生李志宏仍堅持尋根究底,於去年10月前往澎湖,並與當地醫院一同追查,收集了患者的皮膚屑進行研究,與中山大學聯手,透過電子顯微鏡與質譜儀進行分析,最後發現感染源來自毛蟲的剛毛。

 

醫生透過電子顯微鏡與質譜儀分析,找出紅疹由毛毛蟲剛毛引起的超微構造。 圖片來源:高雄長庚醫院

李志宏醫生表示,最初看到病徵時,發現發炎位置大多屬於暴露在衣物外的皮膚,而有一家人外遊後,只有留在家中的長輩未感染,因此可以確定是外間環境引起的皮膚病。大部分醫生均推測怪病的感染源來自節肢動物或花草類,不過用一般光學顯微鏡去觀察患者的皮膚與皮屑時,卻沒有找到與其有關的直接證據。直到與中山大學合作,以顯微鏡與質譜儀分析,才得出證明紅疹由毛蟲剛毛引起。

他又說:「由毛蟲剛毛引起的皮膚炎,過去的經驗易發生在春季的4、5月,同時也是毛蟲的生長季節,但去年因氣候較特殊,先乾燥缺水,8月又月上豪雨,9月氣溫偏高,以及疫後報復性出遊,進而催化該皮膚病盛行。」

李醫生又表示,此次澎湖皮膚病並非季節性的疾病,是因為極端氣候改變,導致昆蟲生長時間改變等因素引起,過去屏東恆春也曾爆發過類似的情形,呼籲民眾無須恐慌。

 

傳病媒介疾病

透過昆蟲例如蚊子、蟎和蜱一類引致的疾病,均屬於傳病媒介疾病。病媒可以攜帶疾病,從一個受感染的人(或動物)傳播到另一個人,或從一個地方傳播到另一個地方。這些病媒所引致的疾病,即稱為傳病媒介疾病。

在香港,重要的傳病媒介疾病包括登革熱、日本腦炎、瘧疾、叢林斑疹傷寒和斑疹熱等。大部分錄得的登革熱和瘧疾個案均由流行國家經外地旅遊傳入;而大部分叢林斑疹傷寒和斑疹熱個案的患者均是在本地受感染的,他們大多曾到過香港有茂密植物的地區,如遠足地區、戶外工作場地、家居附近的草木生長處或戶外康樂場地。蚊子傳播的疾病包括登革熱(伊蚊)、日本腦炎(庫蚊)和瘧疾(瘧蚊),而叢林斑疹傷寒和斑疹熱分別由蟎和蜱傳播。

要預防傳病媒介疾病,市民要保護自己免被蚊子、蜱和蟎叮咬,並防止其滋長。因為氣候改變,夏天延長,導致昆蟲活躍時間增加,市民也同樣需要提高警覺。

 

資料來源:聯合網台灣新浪台灣長庚醫院

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