【哈佛研究】研究美軍病患及篩查病毒 多發性硬化症或因EBV導致

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多發性硬化症(multiple sclerosis, 簡稱MS)是一種免疫系統疾病,患者體內的免疫系統無法分辨細胞是來自自身或外來入侵者,反噬自身組織,令髓鞘受損,導致神經無法正常地傳遞訊息。該病的成因目前在醫學界仍然不明,而來自哈佛大學的研究團隊則嘗試假設MS一症的成因是EBV(艾巴氏病毒,Epstein-Barr Virus或稱EBV或EB病毒) ,並嘗試透過研究證實。該研究於1月13日刊登於《科學》期刊(SCIENCE)上。

甚麼是多發性硬化症?

多發性硬化症是一種中樞神經系統(腦部及脊髓)免疫疾病。人類的神經細胞像複雜的電線,而這些「電線」外層包裹著一層叫「髓鞘」的物質,就像包裹電線外層的塑膠(絕緣體),使「電線」不致短路,並同時加速神經傳遞訊號,令神經系統正確傳遞訊號並正常運作。但當「髓鞘」被破壞後,神經訊號傳遞就會變慢甚至停止。

 

多發性硬化症成因

該症成因仍然不明,主要在年輕人及成年人群中發病,每個人發病情況的差異很大,所表現出症狀也非常獨特,很多方面醫學上目前無法解釋。最籠統的說法是,與遺傳及環境因素有關。當免疫系統無法分辨細胞是來自自身或外來入侵者時,免疫細胞就會攻擊自身組織,令髓鞘受損,導致神經無法正常地傳遞訊息,然後會演化成多發性硬化症。

 

研究結果

而為了實證EBV會導致多發性硬化症的假設,研究人員檢視1000萬名現役的年輕美軍,當中有955人在服役期間被診斷出患有多發性硬化症。研究發現感染EBV後演化而成多發性硬化症的風險上升了32倍,而在其他病毒例如巨細胞病毒(Cytomegalovirus)則沒有發現。研究更發現,神經絲輕鏈(neurofilament light chain)血清水平(Serum levels)及生物標記(biomarker)的神經軸退化(neuroaxonal degeneration)的數值,均在EBV進行血清轉換(seroconversion)時上升。而上述的情況現時無法以任何MS的成因來解釋,研究人員因此推斷,EBV或是多發性硬化症的主要成因。

 

何謂EBV?

EBV稱為艾巴氏病毒(Epstein-Barr virus,EBV),又叫第四型人類皰疹病毒(Human herpesvirus 4,HHV-4),是能引起人類疾病的最常見病毒之一,屬於疱疹病毒科,它可在人咽喉的上皮細胞內長期生存和繁殖,並釋放到唾液內。它主要通過唾液和飛沫等傳播,極少數經輸血傳播,因此也被稱作「親吻病毒」。艾巴氏病毒又被認為與鼻咽癌息息相關,病毒量越高,患上鼻咽癌的風險也越大。

 

 

資料來源:SCIENCE香港肌健協會台大醫院神經部香港防癌會

Text by Medical Inspire 編輯部

 

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