【英國研究】破解雄蚊如何拍翼尋伴侶 或可控制繁殖降傳染病風險

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蚊是一種傳染病傳播媒介,登革熱、瘧疾、寨卡病毒等都經由此途徑傳染。預防這一類傳染病,通常都只能透過改善周圍環境以及定期噴灑殺蟲劑。不過最近來自倫敦大學學院(UCL, University College London)的科學家領導的新研究發現,雄蚊會在日落時快速拍打翅膀,並藉此增加與雌蚊的交配機會。研究團隊認為此發現或可助控制蚊群的數量,降低傳染病風險。研究於1月12日刊登於《進步科學》期刊(Science Advances)上。

負責本次研究的倫敦大學學院耳科研究院(UCL Ear Institute)生物學教授耶格亞拔(Joerg Albert)表示:「蚊是聽覺靈敏的動物,它們沒有聽覺就無法繁殖。而在蚊群之中,雄蚊會在飛行時檢測雌性的飛行聲音進行定位,然而,這種飛行聲音對於雄蚊來說幾乎無法聽見。到底雄蚊如何做到呢?如果能夠了解這種交配系統,就能限制蚊群後代的數量,對於蚊媒疾病非常重要。」

在這項研究當中,研究人員使用一種附有高敏感度米高鋒的恆溫箱,紀錄達100隻雄蚊群和雌蚊群的飛行狀態,並讓研究人員在幾日內的早上時分提取它們的拍翼頻率資料。雄蚊每秒拍翼達 500至1000 次,而雌蚊則為300至600 次。後來研究人員發現,即使是獨立養殖的蚊,牠的翅膀頻率都會在一日中有變化,而變化只限雄蚊。

研究人員解釋,在黃昏時分,雄蚊群飛入雌蚊群時,雄蚊拍翼頻率加快,並產生「失真音」(distortion tones)。當雌蚊來到時,雄性的飛行聲會混合雌性的飛行聲,然後傳入雄性的耳朵中。這時段時產生的「失真音」較其他時間更容易傳入雄性的耳中,於是在該段時間內改變拍翼次數,雄蚊們就可以更容易讓雌性更容易聽到,並增加被發現的機會。研究人員補充,拍翼變化是生物時鐘決定,增加拍翼頻率對蚊而言代價非常大,因此牠們會在蚊子成群時才使用這種方法。

 

亞拔教授表示,到了2050年,由於氣候變化,全球將會有近一半的地區受蚊媒疾病威脅,為了監測和控制蚊群,了解蚊的交配將十分重要,此項技術也有利於協助繁殖基因改造蚊、破壞蚊群交配等的策略。

 

資料來源:Scinence Advances

 

Text by Medical Inspire 編輯部

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