【更正觀念】別再指責人貪睡,睡眠、情緒與身體健康三者環環相扣。

專科資訊 - 精神及心理科

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現今生活急速,都市人奉信時間就是金錢,所以夜夜燈火通明,徹夜未眠。

發明電燈泡的愛迪生對睡眠痛恨惡絕,每晚只睡 3-4小時,更曾表示:

睡覺簡直就是浪費時間,根本是原始人留下的遺產。

因為我們認為睡覺根本不事生產,毫無效益。假如我們活到90歲,就等如有32年在睡覺。然而睡眠是否真的浪費時間?

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神經科學家Russell Foster告訴我們,睡眠的作用絕大多數與提高效率有關,當你在睡覺時,大腦內部一系列的互動有助於新陳代謝與增強記憶。從這個角度而言,充足的睡眠可不是件奢侈的事,而是清晰思路、維持身體健康的好方法。

人類為何需要睡眠?

1. 修復:一天之中細胞的消耗會在晚上進行修補、替換、重建。

2. 大腦運作以及記憶結合: 當你疲憊時,記憶力、創造力和判斷力都會很差。人在疲倦的狀態下所承受的壓力大於精神飽滿的狀態,可能造成記憶力的衰退,甚至會抑制免疫系統正常運作,使人體容易遭致病毒感染。

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熬夜有何影響?

1. 記憶力、創造力、判斷力下降。「微睡眠」可能導致某些致命意外的發生,例如:開車打瞌睡、車諾比事件……

2. 依靠外在藥物提升精神或幫助入睡。像是一開始會為了提神而喝咖啡,咖啡沒用了就使用尼古丁,最後身體會需要酒精,來幫助自己入眠。

3. 體重增加。若每晚睡少於5小時,會高出50%的機率罹患肥胖症。由於缺乏睡眠會提高飢餓素 (ghrelin) 的釋放,刺激大腦釋放需要更多碳水化合物的訊號,導致代謝失衡,因此熬夜反而容易使人肥胖。

4. 情緒低落。人會變得暴躁、易焦慮和害怕,誘發情緒病。能將睡眠失調視為一個精神病警訊,便可即早發現問題,給予適當治療。更重要的是,能夠直搗睡眠中心,將腦部作為治療標的,穩定病患的睡眠狀態,減緩精神疾病所帶來的不適。

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所以睡眠並非浪費,而是我們生命中最重要的活動。正如英國著名的劇作家Thomas Dekker所言:

睡眠就像條金鍊子,把健康和身體綁在一起。

睡眠、情緒與身體健康三者是環環相扣,相互影響的,當人們了解到這點,就再也不用因為多睡一點而充滿罪惡感了。

Source:Oxford

Text by Medical Inspire

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