【醫學小百科】肝癌知多少?據統計指出,肝癌是本港第四大常見的癌症。

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據美國疾病控制及預防中心(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)的統計顯示,美國每年會約有2.2萬名男性和9,000名女性會罹患肝癌,自2000年至2016年間已上升了43%,成為第六大的癌症死因。而當被確診患上肝癌後可存活超過5年的機率亦只有兩成,可見肝癌的禍害絕對不容忽視。

而在香港,肝癌是本港第四大常見的癌症,而在致命癌症中則位列第三位;最常見的肝癌類型是肝細胞癌(Hepatocellular Carcinoma)。在2016年間,共有1540人死於肝癌,佔死亡總數10.8%,但死亡率則呈下降的趨勢。

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肝臟是人體最大的器官,在體內亦具有許多功用,像人體的化工廠。當中包括合成及儲存營養(如:肝糖、蛋白質等),當其他器官需要時便會提供養分;亦會分泌膽汁送到腸道,幫助小腸消化及吸收;更為身體解毒擔當著重要的責任,將對身體有害的物質(如:酒精、藥物)轉化為無害的物質。

肝癌,可分為四個階段,當確診到指定階段,就能讓醫生決定治療的方法:

第一階段:腫瘤留在肝臟中,並未擴散到另一個器官或位置。

Photo from Cancer Research UK

第二階段:有幾個小腫瘤留在肝臟中,或已有單一腫瘤擴散到血管中。

Photo from Cancer Research UK

 

第三階段:已有數個腫瘤在肝臟中形成,並開始擴散到主要血管中及附近器官中。

Photo from Cancer Research UK

第四階段:癌症已經轉移,意味著它已擴散到身體的其他部位及淋巴血管中。

Photo from Cancer Research UK

在肝癌的初期階段,我們的確可透過手術(肝臟切除或肝臟移植)的方法去治療癌症。然而。在後期階段,由於癌細胞已擴散到身體的其他器官,所以用手術這方法不能完全清新癌細胞,但我們可以透過化療、放射治療及試用標靶藥物去減緩癌細胞擴散的速度。而事實上,即使癌細胞從表面看來已經治癒,但仍有復發的風險。當再次復發時,可治療的方法便會減少及會更困難。

引起肝癌的成因有很多,當中患有乙型、丙型肝炎帶菌者或肝硬化的患者會增加患上肝癌的機會,而糖尿病患者、肥胖、有吸煙習慣和患有遺傳性肝病患者亦是患上肝癌的潛在因素。雖然不是每人都需肝癌篩查,但若是高風險人士(乙型、丙型肝炎帶菌者或肝硬化患者),則需定期接受檢查。

Source:U.S. NewsAmerican Cancer Society香港防癌會

Text by Medical Inspire

 

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