【萬能神物?】椰子油內服外用皆有益?食用椰子油就如毒藥。

健康生活

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椰子油 (coconut oil) 顧名思義,就是從成熟椰果肉中提煉出來的油脂,是植物油的一種。由於熱帶地區椰子產量多,多個世紀以前,人類已把椰子油當作主要的脂肪攝取來源。此外,許多食品和藥物的成分中也都會出現椰子油。尤其近年椰子油的功效傳聞絡繹不絕,加上價錢大眾化,令它頓時紅透半邊天。有說椰子油能改善腦退化症,也有說椰子油能幫助減肥。椰子油彷如萬能神物,同時近期醫學界愈來愈多質疑椰子油的聲音。到底椰子油是敵是友?

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解構椰子油的功效
塗椰子油可治暗瘡?
椰子油的月桂酸的含量達到47%,而月桂酸是一種有抗菌效果的脂肪酸,所以椰子油確實治暗瘡,但關鍵在於如何使用,又不代表人人都合用,假若面上長了一兩粒暗瘡,可把椰子油直接點塗在暗瘡上,有消炎殺菌的功效。但對於油性皮膚的人來說,再加上椰子油會引發黑頭,暗瘡及堵塞毛孔的危機。過去本港接連有幼童塗抹椰子油後出現紅腫的過敏症狀,由於椰子油屬最原始的保濕劑,故不建議患皮膚病人士使用;想好好享受椰子油的滋潤功效?在乾燥的髮尾上、指甲邊抹一點椰子油人人皆適合。

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食用椰子油可預防或延緩腦退化症?
香港或台灣皆盛傳食用椰子油能預防或延緩腦退化症,惟目前並沒有確實醫學文獻證實,大量攝取椰子油對腦退化症有幫助。同時,世衞 (WHO) 和美國心臟協會 (AHA)等權威機構都曾發表聲明,椰子油的飽和脂肪酸含量高達9成,紛紛提醒民眾不應長期大量攝取椰子油,避免增加心血管疾病的風險,引致保健不成反傷身。

椰子油煮食更健康?
事實上椰子油的飽和脂肪含量是豬油的兩倍,豬油的飽和脂肪含量是39%、牛脂是50%、牛油則是63%,椰子油含82%。比較紅花油,椰子油及牛油兩種油都同時提高血液內的壞膽固醇LDL。另一份研究把椰子油及橄欖油正面對比,研究人員亦得出同一結果,就是椰子油比橄欖油顯著提高LDL。AHA總結椰子油增加體內LDL膽固醇的情況,等同其他固體油一樣,並不是被坊間推崇到成為超級食物一般。

美國心臟協會去年更新科學建議指引,呼籲民眾避免進食椰子油。哈佛大學公共衛生學院教授、心臟病專家米歇爾斯(Karin Michels),早前在德國弗賴堡大學(University of Freiburg)舉行題為「椰子油與其他營養謬誤」的50分鐘講座時更稱,很多沒有資格或自稱「健康達人」的人士,在網上吹捧椰子油,但其實椰子油對人體有多種害處,是「其中一種最差的食物」,堪稱「純毒藥」。然而,直指椰子油是「純毒藥」實在是語氣重了。

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食用椰子油可促進新陳代謝並減肥?
就此議題,外國先後刊登了兩篇研究。先有巴西研究團隊以 40 位 20-40 歲之間,腰圍大於 88 公分的女性為受試者,一組每天攝取 30 毫升大豆油;一組每天攝取30毫升椰子油。兩組在12 週內同樣攝取均衡低熱量飲食,並且每天走路 50 分鐘,然後在飲食介入前一週以及介入完後一週收集資料。結果發現,兩組的體重在介入後都顯著下降;椰子油組的腰圍顯著下降、高密度膽固醇顯著上升;若將兩組相比,則椰子油組的高密度膽固醇顯著高於大豆油組、低密度膽固醇與高密度膽固醇的比值(LDL/HDL)則顯著低於大豆油組。

現時我們已知太多的飽和脂肪,會增加所謂低密度脂蛋白 (low-density lipoprotein, LDL) 膽固醇這種「壞膽固醇」,從而增加患心血管疾病的風險。LDL 是體內五大脂蛋白 (lipoprotein) 之一,另一種高密度脂蛋白 (high-density lipoprotein, HDL) 攜帶的則被外間視為「好膽固醇」,能從血管中移除「壞膽固醇」。不過留意的是,所謂「好膽固醇」不能完全消滅體內「壞膽固醇」,只有 25-33% 的血管「壞膽固醇」能被「好膽固醇」帶走 

後來又有馬來西亞研究以20位身體質量指數(BMI)大於 23 但健康的 24 至 51 歲成人為受試者,當中有7位男性和13位女性,每天分 3次在餐前半小時攝取攝取10毫升初榨椰子油,介入時間總共4週。結果發現,只有男性的腰圍有顯著下降的情形,不過體重、體脂肪、血脂肪沒有顯著差異。

雖然兩篇研究都有腰圍下降的狀況,但第一篇研究結果顯示椰子油可能對女士的體重與腰圍有幫助;第二篇結果卻只有男士腰圍下降。兩篇研究中產生了不一致的結果。因此椰子油是否有減肥功效仍有保留。但我們至少不該貿然就判斷「椰子油」是比其他油脂適合減重,甚至鼓勵一般民眾用「飲用」椰子油的方式來試圖達到減重效果。

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其實比起椰子油,現時有更全面的科學證據顯示不飽和脂肪,尤其橄欖油能降低患心血管疾病風險,數據更是來自臨床試驗: 2014 年西班牙團隊就發現,地中海飲食的較年長人仕服用越多橄欖油,特別是特級冷壓初榨橄欖油,有較低的患心血管疾病風險。

Source: Harvard、NCBI 1 2 3heart

Text by Medical Inspire

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